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Europa

Estados Unidos reorganiza su despliegue militar en Europa

Cerrará 15 instalaciones militares para ahorrar 500 millones al año y "maximizar nuestras capacidades", según un comunicado del jefe del Pentágono, Chuck Hagel.

El Pentágono anunció hoy el cierre de 15 instalaciones militares en Reino Unido, Alemania, Italia y Portugal con la intención de ahorrarse 500 millones de dólares anuales y enfocar recursos en otras zonas de Europa. El plan es el resultado de dos años de planificación para mejorar la eficiencia en el despliegue en Europa, según informó el Mando de las Fuerzas Armadas estadounidenses.

"Estos cambios en nuestra infraestructura permitirán maximizar nuestras capacidades militares en Europa y fortalecer nuestra relación con los socios europeos, de modo que podamos apoyar mejor a los aliados de la OTAN", explicó en un comunicado el jefe del Pentágono, Chuck Hagel.

El mayor cierre anunciado hoy es el de la base aérea de Mildenhall (Suffolk, Reino Unido), de la que retiraría 3.200 efectivos militares y a sus familias en los próximos años. Las operaciones especiales aéreas, de tanques y tareas de reconocimiento encomendadas a esta base serán trasladadas a la de Lakenheath, también británica. Allí, a partir de 2020, el Pentágono quiere desplegar dos escuadrones de los nuevos caza F-35, la única base para estos aparatos en Europa. La flota de aviones de abastecimiento aéreo KC-135 que operaba en Mildenhall será trasladada a Alemania.

Más personal en Alemania

Con estos cambios, unos 2.000 soldados estadounidenses y empleados civiles abandonarán Reino Unido en los próximos años. Las bases estadounidenses en Alemania verán incrementado el número de estadounidenses en varios centenares; Italia en 200, y medio millar serán trasladados a la base aérea de Lajes, en las Azores (Portugal).

"Los ajustes y el fin de ineficiencias nos ayudarán a asegurarnos que Estados Unidos puede mantener una presencia persistente y bien capacitada en Europa", aseguró el comandante del Mando de Europa, el general Philip Breedlove.

Estados Unidos también está reforzando su presencia en la base naval de Rota (España), donde ya ha desplegado dos destructores antimisiles de manera permanente y otros dos llegarán este año, y en Morón, donde mantiene temporalmente un contingente de Infantería de Marina para responder a emergencias en el norte de África.

LGC (EFE / Reuters)