En la política, el más atractivo gana | Alemania | DW | 10.01.2018
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Alemania

En la política, el más atractivo gana

Durante las elecciones generales en Alemania, en 2017, la apariencia de los políticos fue más importante que nunca, según un estudio de la Universidad de Düsseldorf.

Sarah Wagenknecht (La Izquierda), Christian Lindner (FDP), y Alice Weidel (AfD).

Sarah Wagenknecht (La Izquierda), Christian Lindner (FDP), y Alice Weidel (AfD).

Deutsche Welle: En el marco del estudio "¿Votar mejor o votar al más bello?", usted evaluó la escala de atractivo de los candidatos alemanes durante las elecciones de 2017. ¿Aumenta el atractivo personal la posibilidad de ser elegido?

Lena Masch: Sí, se puede constatar que el atractivo tiene un efecto positivo en el voto directo. Un candidato muy atractivo obtiene, bajo las mismas condiciones, hasta un tres por ciento más de votos que un candidato muy poco atractivo. Además, a candidatos más atractivos, mayor participación electoral.

Pero, ¿qué sucede con los otros factores que hacen que un votante elija a un determinado candidato? ¿Es el atractivo más importante que los contenidos políticos?

Lena Masch, investigadora de la Universidad de Düsseldorf.

Lena Masch, investigadora de la Universidad de Düsseldorf.

También estudiamos otras características entre los políticos, por ejemplo, si tienen un doctorado o si provienen de una familia de inmigrantes. Además de su sexo y de si ya fueron candidatos en las últimas elecciones. En el rango de esos factores personales, el atractivo físico ocupa el segundo lugar. Solo el grado de notoriedad obtuvo un lugar más relevante que el atractivo en cuanto a las posibilidades de éxito de un candidato directo. La pertenencia a un partido y los contenido políticos relacionados con esta no fueron, sin embargo, considerados factores personales en nuestro modelo de investigación, ya que están por encima de los otros factores y siguen jugando un papel importante.

Estamos hablando todo el tiempo del "atractivo". ¿De qué modo definió en el marco de este estudio qué candidatos fueron atractivos y quiénes no lo fueron?

En las investigaciones sobre el tema partimos de que hay un consenso social acerca de quién es atractivo y quién no lo es. De ese modo se puede medir el atractivo de manera objetiva, si se encuesta a un número suficiente de personas. En las preguntas hicimos que 1.779 candidatos directos fueran calificados por 24 estudiantes por medio de una escala de cero (muy poco atractivo), hasta seis (muy atractivo). El candidato a canciller más atractivo fue Christian Lindner, del Partido Demócrata Liberal (FDP). Es decir que nuestro estudio se ve confirmado por el buen resultado electoral obtenido por el FDP en las elecciones, cuya campaña estuvo enfocada en el jefe del partido.

¿Cómo es posible que los electores dejen que una decisión política tan importante dependa de la apariencia de un candidato?

Cuanto más compleja es la política, o el mundo en general, más tienden los votantes a orientarse por los factores más sencillos, como si un candidato pudiera ser más competente porque tiene mejor apariencia, a pesar de lo superficial de ese razonamiento. Si alguien se ve sano, atractivo y ágil, los votantes parecen ver en esa persona un candidato capaz de manejar mejor su cargo político que alguien de apariencia fea y descuidada. Pero no es una decisión consciente, sino que se trata de procesos inconscientes de los individuos.

¿Esto fue siempre así? ¿O se trata de un fenómeno nuevo?

El director del estudio, el profesor Rosar, lleva a cabo el mismo estudio desde las elecciones generales alemanes de 2002. En comparación con años anteriores, el atractivo tuvo una mayor influencia en 2017. Pero aún no se puede afirmar si se trata de una fluctuación o de una nueva tendencia. Lo que es seguro es que vivimos en una época en que lo visual juega un papel más importante. Y en la cual las campañas electorales de los partidos alemanes son más personalizadas, ya que los contenidos políticos ya no están tan diferenciados como en años anteriores, cuando, por ejemplo, solo el partido Los Verdes abogaba por la protección al medioambiente.

El hecho de que el atractivo tiene un rol importante en la toma de decisiones es conocido y ha sido investigado desde hace tiempo. Por ejemplo, es el caso que los niños más bonitos obtienen las mejores notas en la escuela. Pero luego del resultado de este estudio cabe preguntarse qué se puede hacer para que la gente y la sociedad sean más conscientes de ello al tomar una decisión.

No es nuestro objetivo dar recomendaciones a seguir, pero al menos queremos crear conciencia al respecto. Los políticos deben ser conscientes de que su apariencia es importante. Y los electores, que a menudo creen que toman decisiones conscientes, deberían saber que se dejan llevar por otros factores a nivel inconsciente.

Lena Masch es investigadora en el Instituto de Ciencias Sociales de la Universidad Heinrich Heine de Düsseldorf.

Entrevista: Ines Eisele (CP/ VT)

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