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América Latina

Elecciones municipales en Costa Rica

Este 7 de febrero, la población costarricense fue a las urnas por primera vez para elegir a todas las autoridades de los 81 cantones del país, incluidos regidores y síndicos. Anteriormente sólo designaban a los alcaldes.

La población costarricense fue a las urnas por primera vez para elegir a todas las autoridades de los 81 cantones del país, incluidos regidores y síndicos. Anteriormente sólo designaban a los alcaldes; pero este domingo (7.2.2016) se sometieron a votación 6.069 cargos que tendrán una vigencia de cuatro años. Esta también es la primera vez que el sufragio a escala municipal se celebra en la mitad del período presidencial. Antes de 2009, cuando se reformó el Código Electoral, esos comicios tenían lugar nueve meses después de las elecciones generales.

En Costa Rica se realizan separadamente dos clases de elecciones: una sirve para nombrar a los parlamentarios y al presidente; las otras son las municipales. Los alcaldes son la máxima autoridad de cada una de las siete provincias –incluida la capital– que conforman al pequeño país centroamericano. Los síndicos son los representantes de distritos, barrios y comarcas. El Tribunal Electoral no dio una proyección de cuando se conocerán los resultados, aunque probablemente sean publicados este mismo lunes (8.2.2016). La jornada arrancó a las 6 de la mañana (hora local) en las aproximadamente 7.000 juntas receptoras de voto instaladas en todo el país.

La lucha por lograr el mayor número de representaciones se centra en el oficialista Partido Acción Ciudadana (PAC), de centro, el Partido Liberación Nacional, de orientación socialdemócrata y principal fuerza de oposición, y el Frente Amplio, de izquierda. Miles de votantes se acercaron a las urnas ubicadas en escuelas y colegios apenas el Tribunal Supremo de Elecciones dio la orden de apertura. Dado que Costa Rica abolió el Ejército hace seis décadas, los comicios no son custodiados por militares, sino por fiscales y civiles. “Ha sido una gran jornada cívica, como caracteriza a nuestro sistema democrático”, declaró el presidente Luis Guillermo Solís al cierre de la votación.

Está por verse hasta qué punto este proceso se vio ensombrecido por los índices de abstención. En la última elección municipal, efectuada en febrero de 2010, el ausentismo en los locales de votación alcanzó el 72 por ciento del padrón electoral. Estos comicios fueron seguidos por cincuenta observadores internacionales procedentes de países de Centroamérica, República Dominicana, Puerto Rico, Santa Lucía, Antigua y Barbuda, Bolivia, Perú, Colombia, México, Paraguay, Estados Unidos y Rusia, entre otros.

ERC ( dpa / EFE )

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