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El Senado de EE.UU. bloquea reforma para limitar espionaje de la NSA

El Senado de EE. UU. bloqueó una reforma para poner fin al almacenamiento masivo de datos telefónicos por parte de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA).

Mitch McConnell.

Mitch McConnell.

La polémica reforma -una medida que tenía el apoyo de la Casa Blanca y era consecuencia directa de las filtraciones de Edward Snowden- fue denominada USA Freedom Act. Faltaron dos votos (58) de los 60 necesarios para hacerla avanzar en la Cámara Alta, con toda la bancada republicana en contra salvo cuatro senadores, entre ellos Ted Cruz (Texas).

La Cámara de Representantes aprobó su propia versión de la reforma en mayo, pero no consiguió suficiente apoyo entre los defensores de la privacidad. Por eso, un nuevo texto rectificado que incorporaba esas preocupaciones llegó al Senado este verano y logró el apoyo del presidente Barack Obama, de las principales empresas tecnológicas y de la Unión de Libertades Civiles (ACLU).

Si el Congreso, que a partir de enero estará bajo el control absoluto de los republicanos, no actúa, se enfrenta a la expiración el 1 de junio de una disposición clave de la ley USA Patriot Act que habilita a la Inteligencia del país a recopilar datos telefónicos dentro de la lucha contra el terrorismo.

Mitch McConell se opuso a la reforma

El republicano Mitch McConell, que en enero pasará de líder de la minoría a líder de la mayoría en el Senado, es uno de los legisladores que se ha opuesto con más énfasis a la reforma, alegando que "acabaría con una de las vías claves de la nación para recopilar información relevante de Inteligencia sobre amenazas terroristas".

"Este es el peor momento posible para atarnos las manos", añadió, tras referirse a la amenaza del Estado Islámico (EI) en Irak y Siria y las decapitaciones de occidentales de los últimos meses a manos de este grupo yihadista.

La reforma prohibiría a la NSA almacenar por su cuenta miles de millones de "metadatos" telefónicos, incluidos los de la práctica totalidad de las conexiones telefónicas de los estadounidenses.

Según esta norma, serían las compañías telefónicas estadounidenses las que mantuvieran esa información, que se limita a número teléfono, duración de la llamada o localización, durante 18 meses.

La NSA tendría acceso a esos datos solo mediante una autorización judicial en la que provea detalles de la razón específica por la que se desean rastrear comunicaciones y para investigar planes terroristas orquestados desde el extranjero.

Nivel de espionaje sin precedentes

En el pasado, la mayor agencia de espionaje electrónico de Estados Unidos podía pedir autorización para hacer acopio de estas conexiones y almacenarlas en sus propia base de datos durante años para realizar análisis de inteligencia que en ocasiones excedían la justificación que motivó la orden judicial inicial.

La polémica ley Patriot Act, creada tras los atentados del 11 de septiembre de 2001, amplió a un nivel sin precedentes el alcance del espionaje de la NSA, saltándose ciertas salvaguardas para proteger la privacidad de los estadounidenses consagrada en la Constitución.

Las filtraciones de Snowden, exanalista de la contratista de la NSA Booz Allen Hamilton, expusieron los detalles de la acumulación masiva de conexiones telefónicas y el espionaje en las comunicaciones en internet y llevaron al presidente Obama a actuar.

El presidente propuso en enero poner en manos de las empresas de telecomunicaciones los datos telefónicos y pidió al Congreso legislar sobre este punto, el que más claramente podría ser considerado una violación de la Constitución estadounidense.

CP (efe, rtr)