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Salud

El retorno de la tuberculosis

Hacia la década de los ochenta se creyó estar cerca de erradicar la tuberculosis. Hoy vuelve y se muestra más resistente que nunca.

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Enfermo de TBC en India.

Expertos del Instituto Robert Koch en Berlín advirtieron, con ocasión del Día Mundial de la Tuberculosis que se celebra este 24 de marzo, que las cepas de tuberculosis van desarrollando resistencia contra los modernos antibióticos.

Tuberkulose-Tests in Deutschland

Laboratorio especializado en detectar las bacterias de TBC.

Jörg Hacker, presidente del Instituto Robert Koch (RKI) explicó que en Alemania se descubrieron en el 2006 bacterias multiresistentes en 78 pacientes infectados con tuberculosis.

Según las cifras más recientes publicadas por el RKI en el 2006 se registraron 5.402 casos de tuberculosis en Alemania. Fueron 201 personas las que murieron a causa de la enfermedad.

Walter Haas del mismo instituto indicó que de 100.00 habitantes en Alemania 6,6 estaban contaminados con tuberculosis. En 3,9 por ciento de la variante contagiosa TBC. De los pacientes 56,6 por ciento son nacidos en Alemania, 43,3 por ciento viene del extranjero, especialmente del este europeo.

HIV y sistemas de salud obsoletos

Robert Loddenkemper del Comité Central alemán para el Combate de Tuberculosis explicó que hacia finales de la década de los 80 se creyó haber vencido la enfermedad. A esta pandemia le siguió el SIDA al tiempo que muchos sistemas de salud de la ahora desparecida Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas se derrumbaron creándose una base fértil para que la tuberculosis volviera a cobrar fuerza.

Timo Ulrichs

Dr. Timo Ulrichs.

Timo Ulrich director de la sección de lucha contra la tuberculosis del Foro Koch-Metschnikow en Berlín informó que se trabaja en el desarrollo de una nueva vacuna genéticamente manipulada, sin embargo agregó que están aún muy lejos de poder combatir la enfermedad.

Avances muy lentos

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indicó en un informe presentado en Ginebra que aunque el mundo está progresando en sus esfuerzos por combatir la tuberculosis, lo hace de forma demasiado lenta.

En el 2006 se registró un leve retraso en el progreso del diagnóstico de la enfermedad, se detectaron unos 9,2 millones de casos, incluyendo 700.000 casos entre personas que sufren HIV. Entre 2001 y 2005, la tasa promedio de detección iba aumentando seis por ciento por año, pero entre 2005 y 2006 cayó a tres por ciento.

El informe destaca dos factores que podrían obstaculizar el progreso en la lucha contra la tuberculosis. Se trata de la cantidad de casos resistentes a complejos multidrogas -500.000 diagnosticados en 2006- y la combinación letal de tuberculosis y HIV, particularmente en África. Además las cepas de tuberculosis resistentes a las drogas se están propagando sin control en el área de Asia Pacífico, por la falta de instalaciones con laboratorios de calidad para detectar la infección respiratoria, advirtió la OMS.

Falta de financiamiento

Tuberkulöse Lunge von Tuberkel-Bakterien

Bacterias de tuberculosis.

Alrededor de 1,5 millones de personas murieron en 2006 a causa de la tuberculosis. Además, otras 200.000 personas con HIV fallecieron por la tuberculosis asociada al HIV.

Sólo en África se registra el 85 por ciento de todos los casos en los que hay vinculación entre HIV y tuberculosis, dijo el director del Programa de la ONU contra el sida (ONUSIDA), Peter Piot.

En la lucha contra la tuberculosis falta dinero. Para los 90 países más afectados en todo el mundo, en los que se producen el 91 por ciento de todos los casos, existe un agujero financiero de alrededor de 642 millones de euros. El informe de la OMS se basa en datos de 202 países y regiones.

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