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Economía

El futuro de Sudamérica está en los ríos

El transporte fluvial se ha vuelto imprescindible para la competividad y el crecimiento de los países sudamericanos. ¿Qué puede aportar Alemania al desarrollo de los puertos interiores de la región?

Más allá de los famosos puertos marítimos de Sudamérica, como Río de Janeiro, Buenos Aires o Valparaíso, está creciendo la importancia de los puertos interiores en la región. En Alemania, que cuenta con 120 puertos fluviales, el transporte por ríos tiene una larga tradición. Sobre todo el Rin, el río más largo del país, ha marcado su desarrollo económico, cultural y social. ¿Qué se puede aprender de los puertos fluviales renanos? ¿Acaso podrían servir de ejemplo para América Latina? 

En la sexta edición del foro "Latino-Hub Rheinland", expertos alemanes y latinoamericanos analizaron este jueves (01.12.2016) el modelo de los puertos de Renania y destacaron el potencial del transporte fluvial en sus respectivos países.

El evento contó con la presencia de destacados panelistas: Horacio Aarón Saavedra, el cónsul general de México en Fráncfort, Alberto Guani, embajador de Uruguay en Alemania, así como la cónsul general de Argentina en Alemania, Magdalena von Beckh Widmanstetter, y la embajadora de Colombia, María Lorena Gutiérrez Botero, se dieron cita en la sede de la Asociación Alemana de Inversión y Desarrollo (DEG, por sus siglas en alemán), en la ciudad de Colonia, a orillas del Rin.

Alberto Guani, embajador de Uruguay en Alemania, y su homóloga colombiana, María Lorena Gutiérrez Botero.

Alberto Guani, embajador de Uruguay en Alemania (izquierda), y su homóloga colombiana, María Lorena Gutiérrez Botero (derecha).

¿Salida al mar para Bolivia?

Argentina, por ejemplo, cuenta con 118 puertos, de los cuales 93 son fluviales. En entrevista con DW, la cónsul argentina hizo hincapié en un proyecto para conectar el puerto de Nueva Palmira, en Uruguay, con el de Cáceres, en Brasil. "Esto permitiría inclusive que Bolivia tenga una salida al mar vía fluvial", señaló la diplomática. Cinco países –Argentina, Bolivia, Brasil, Uruguay y Paraguay– colaboran en la realización de la Hidrovía Paraguay-Paraná. Magdalena von Beckh Widmanstetter comparó el proyecto con la cuenca Danubio-Rin en el Viejo Continente: "Los países en Europa se han puesto de acuerdo y la navegación funciona. Eso es lo que queremos". Asimismo, destacó el aspecto ecológico del transporte fluvial.  

Por su parte, la embajadora de Colombia en Alemania contó que en el último lustro se ha empezado a invertir a gran escala en la infraestructura del país sudamericano, sobre todo en las carreteras que llevan las mercancías a los diferentes puertos. Esto permitirá reducir sensiblemente los costos de transporte, ya que actualmente es más caro transportar mercancías dentro de Colombia que a Europa o Asia. Los ríos Magdalena, Orinoco y Amazonas ofrecen un gran potencial para el desarrollo de puertos fluviales. Gutiérrez Botero subrayó sobre todo el atractivo del río Atrato, en el noroeste de Colombia, que conecta el Pacífico con el Atlántico sin pasar por un canal.

Horacio Aarón Saavedra, cónsul general de México en Alemania, y Magdalena von Beckh Widmanstetter, cónsul general de Argentina en Alemania.

Horacio Aarón Saavedra, cónsul general de México en Alemania (centro), y Magdalena von Beckh Widmanstetter, cónsul general de Argentina en Alemania (derecha).

"La puerta de entrada al Mercosur"

"Somos la puerta de entrada al Mercosur", dijo el embajador uruguayo en conversación con DW, destacando la importancia de la salida al mar de su país para vecinos regionales como Bolivia y Paraguay. Alberto Guani explicó que Uruguay también apuesta por la explotación de puntos turísticos a través de la navegación, para lo cual se ha establecido una red de puertos interiores.

Si bien en México la mayoría de los ríos no son navegables, Horacio Aarón Saavedra, cónsul general de México en Alemania, remarcó el potencial del río Coatzacoalcos, que conecta la región petrolera del mismo nombre en el Golfo de México con Juchitán, el centro de la energía eólica del país, en el Pacífico. En palabras del diplomático, este corredor podría convertirse en "un canal seco interoceánico paralelo al de Panamá, que pueda conectar los dos principales clústeres energéticos" de México.   

Inversión alemana

La empresa alemana Imperial Shipping Holding, con sede en Duisburg, invierte desde hace cuatro años en Paraguay, donde está construyendo un puerto fluvial. Su director de finanzas, Jens Kleiner, señaló que el crecimiento en Sudamérica depende claramente de una mejor logística para trasportar materias primas, alimentos y contenedores. De ahí la importancia del transporte fluvial y puertos productivos. Según Kleiner, los países de la región pueden beneficiarse de la experiencia germana, sobre todo de los conocimientos tecnológicos.  

Ver el video 42:37

Pobreza y desigualdad: ¿eterno lastre latinoamericano?

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