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América Latina

El fuego continúa devastando Chile

Unas 4.000 personas fueron evacuadas hoy debido a los incendios forestales que afectan a la zona centro y sur del país, que empezará a recibir ayuda internacional. Ya se han quemado más de cien mil hectáreas.

"Enfrentamos el mayor desastre forestal de nuestra historia", afirmó la mandataria chilena Michelle Bachelet, que incluso suspendió su participación en la V Cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños que se realizará en República Dominicana desde el martes. Ante la emergencia forestal, el ministro de Relaciones Exteriores, Heraldo Muñoz, aseguró este lunes (23.01.2017) que varios países enviarán ayuda para combatir los incendios forestales en respuesta a la solicitud de ayuda internacional de Bachelet.

Un informe divulgado el lunes por la Corporación Nacional Forestal (Conaf) señalaba que de los 122 incendios forestales activos, "64 han sido controlados, 46 se encuentran en combate y 12 han sido extinguidos". A la fecha, agregaba la institución, el fuego ha consumido casi 130.000 hectáreas de bosques nativos, arbustos y pastizales. La cifra se eleva a más de 220.000 hectáreas quemadas entre entre las regiones de Valparaíso y La Araucanía si contamos desde julio pasado.

Las autoridades de la ciudad de Talca, a 258 kilómetros al sur de la capital chilena, ordenaron a los habitantes del sector Santa Olga abandonar el lugar tras el siniestro que afecta a la comuna de Empedrado.

Pérdidas millonarias

El vocero de la Corporación Chilena de la Madera, Emilio Uribe, estimó este lunes las pérdidas del sector en al menos 40 millones de dólares. En la zona de Cauquenes, a unos 350 kilómetros al sur de Santiago, y conocida por la producción de vinos de exportación, decenas de viñedos fueron pasto del fuego. "Tenemos alrededor de 100 viñas afectadas, 40 de ellas quemadas", se lamentó Felipe Zuñiga, el presidente de la Asociación Gremial de Vitivinicultores del Secano de Cauquenes.

Los incendios están concentrados en zonas del centro del país como  la región Metropolitana, que incluye a Santiago de Chile, y del sur, como O'Higgins, Maule, Bio Bio y la Araucanía. El fuego es combatido  por una treintena de aviones y helicópteros, además del despliegue de unos 4.000 personas entre brigadistas de la Conaf, bomberos y efectivos de las fuerzas armadas. Hasta ahora se registran tres víctimas fatales, todos agentes de la Conaf. Y se han quemado unas 80 viviendas.

Waldbrände in Chile (Picture-Alliance/dpa/R. Saenz/Agencia Uno)

Bomberos en la localidad de Loyola.

Hasta ahora no hay certeza sobre el origen de los incendios. "Han sido producto de la negligencia, el descuido o la mala intención", advirtió recientemente la CONAF. "Ningún incendio forestal en la zona central de Chile tiene un origen natural", agregó el organismo. La situación se ha visto agravada por las altas temperaturas en ciudades como Santiago, donde una ola de calor sobrepasó los 38 grados.

LGC (dpa/EFE)

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