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Futbol Internacional

El entorno de Messi, sombra recurrente

En la prensa alemana volvió a aparecer el nombre de Lionel Messi vinculado a informaciones sobre presunto lavado de dinero a través del fútbol, un señalamiento que las autoridades de España desestiman.

Lionel Messi no solo fue protagonista deportivo de las noticias que llegaron a Alemania desde la Copa América en Chile. La posible vinculación de la máxima estrella del fútbol mundial en el lavado de dinero del narcotráfico latinoamericano a través de los partidos benéficos del evento “Messi and Friends” también colmó espacio en diarios alemanes.

El Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ), uno de los periódicos más prestigiosos del país, informó sobre la “coincidencia” de que varios partidos de Messi and Friends se realizaron en “Mexico y Colombia, el hogar de barones de la droga con amplia experiencia en el crimen organizado”.

Deutsche Welle consultó a las autoridades españolas y estas confirmaron que efectivamente en uno de estos países el evento benéfico de Lionel Messi se usó con fines ilegales. “Podemos decir que las personas que han organizado esos partidos en Colombia están vinculadas en España a un proceso de lavado de dinero y por eso están siendo perseguidas”, reveló una fuente de la llamada Operación Firmamento, proyecto de la Guardia Civil encargado de la investigación del caso desde hace tres años.

La justicia española no ha encontrado meritos para vincular directamente a Lionel Messi a las investigaciones que adelanta sobre lavado de dinero, aunque la sospecha sí se cierne sobre otras personas relacionadas con sus eventos. “Nosotros pensamos que en otros partidos de Messi and Friends también ha podido suceder algo así a través de los intermediarios”, explicó la fuente al preguntarsele si el caso de Colombia era único.

Al respecto, el diario El Mundo destapó recientemente el testimonio de un testigo protegido en los Estados Unidos que declaró a la Agencia Antidroga (DEA) que los partidos benéficos de Lionel Messi se usaron para blanquear capital del narcotráfico. La publicación española, al igual que la alemana FAZ, se refieren a dinero ílicito del cartel mexicano Los Valencia.

“No sabemos si otro grupo de nuestro país, o del extranjero como la DEA en Estados Unidos, está adelantando otras indagaciones”, dijo a Deutsche Welle la fuente de la Operación Firmamento, que igualmente confirmó que el material investigativo usado en España se compartió con autoridades de otras naciones, por lo cual está “dentro de las posiblidades” que en el exterior “las autoridades judiciales empiecen sus propios procesos”.

Por ahora la pesquisa que se adelanta en España por lavado de dinero apenas sí salpica a Lionel Messi, lo que no significa que no le cause problemas. Y es que aunque la Operación Firmamento no encontró una posible conexión directa entre el jugador y el capital del narcotráfico, si acopió suficiente material como para sospechar de una posible evasión fiscal a partir de los partidos de Messi and Friends.

Las probables irregularidades tributarias no solo involucran al entorno del futbolista argentino, sino también a varios de sus famosos colegas. “Los jugadores participantes dicen que ellos no cobraron nada, pero los elementos que se han obtenido durante la investigación de la Operación Firmamento nos hace presuponer -respetando la presunción de inocencia- que ellos sí han podido cobrar”, contó la fuente.

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