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América Latina

EE.UU. aligera el embargo a Cuba

El Gobierno de Estados Unidos anunció la relajación de las sanciones que limitaban los viajes de estadounidenses y prohibían intercambios de bienes y capital con Cuba. United Airlines anunció vuelos a la isla.

Se trata de un paso histórico en la relación entre los dos países, tras más de medio siglo de bloqueo por parte de EE.UU. a la isla caribeña. Las medidas entrarán en vigor este viernes y el anuncio se produce casi un mes después de que el presidente estadounidense, Barack Obama, anunciara un cambio histórico para normalizar las relaciones diplomáticas y comerciales con la Cuba castrista. A partir de mañana, se relajan los requisitos que pide EE.UU. para que sus ciudadanos viajen a la isla. Hay ya establecidas doce categorías bajo las cuales solicitar permiso de viaje a Cuba. Pues bien, el proceso para solicitar la designación dentro de estas doce categorías se simplificará significativamente y el papeleo será menos riguroso.

Además, según informó el Departamento del Tesoro de EE.UU., "los viajeros autorizados podrán realizar transacciones con normalidad, incluidos los pagos de gastos cotidianos y la adquisición de bienes en Cuba para consumo personal" en la isla. Las nuevas medidas levantan las limitaciones a la exportación a Cuba de equipos de telecomunicaciones, informáticos, televisores y telefonía móvil, con el objetivo de facilitar la comunicación e Internet dentro de la isla caribeña.

El Gobierno estadounidense también aumentará el valor de bienes que pueden salir de la isla con rumbo a Estados Unidos y la cuantía de las remesas en divisas que pueden enviarse a Cuba por parte de familiares, grupos religiosos, humanitarios o con fines educativos. Las enmiendas a más de medio siglo de sanciones permitirán utilizar tarjetas de crédito estadounidenses en Cuba y que los bancos del país norteamericano creen cuentas para facilitar transacciones.

El turismo estadounidense seguirá sancionado

Los estadounidenses que viajen a la isla caribeña podrán importar bienes hasta un valor de 400 dólares para uso personal, "incluyendo no más de 100 dólares de productos alcohólicos y de tabaco", algo que permitirá disfrutar de los codiciados puros cubanos. El límite de envío de remesas aumentará de los 500 a los 2.000 dólares (excluidos funcionarios del Partido Comunista de Cuba) y, en algunos casos de proyectos humanitarios, no habrá limitaciones.

Los estadounidenses que tengan autorización para viajar a Cuba podrán llevar hasta 10.000 dólares como remesas familiares o como donaciones a organizaciones religiosas o por motivos educativos. Precisamente, United Airlines anunció este jueves que planea viajar a Cuba con vuelos desde los aeropuertos
de Houston y Newark, en Nueva Jersey, dependiendo de las aprobaciones del Gobierno. No obstante, funcionarios del Tesoro recordaron que la moderación de las sanciones no significa que los estadounidenses puedan viajar a la isla por turismo, pues "eso es algo que sigue dentro de las tipificaciones bajo sanciones".

Las modificaciones son parte del histórico anuncio de Obama para normalizar las relaciones diplomáticas tras más de medio siglo de embargo y de enemistad con el régimen castrista. Se hacen públicas una semana antes de que la secretaria de Estado adjunta para Latinoamérica, Roberta Jacobson, se convierta en la funcionaria de más alto rango que realiza una visita al régimen castrista. El acuerdo, que hoy se concretó con las nuevas guías para negocios y viajeros entre Cuba y Estados Unidos, fue fruto de 18 meses de negociaciones secretas facilitadas por la mediación del papa Francisco y Canadá.

MS (efe/dpa)