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Estados Unidos

EE. UU. busca a sospechoso que mostró asesinato en Facebook

Asesinó a un anciano a quemarropa en Cleveland, Ohio, subió el video a Facebook y sigue prófugo pese al gran operativo de seguridad para evitar que cumpla su amenaza de seguir matando.

El sospechoso, identificado por las autoridades como Steve Stephens, transmitió el asesinato vía Facebook Live. (Reuters)

El sospechoso, identificado por las autoridades como Steve Stephens, transmitió el asesinato vía Facebook Live.

La transmisión del asesinato de un hombre de 74 años fue hecha a través de Facebook Live, alrededor de las 14:00 horas (18:00 GMT) de este domingo (17.04.2017). El sospechoso, identificado por las autoridades como Steve Stephens, aseguró además haber matado a otras personas, lo cual no ha sido aún verificado, según la Policía.

"Lo que pasó hoy no tiene sentido", dijo el jefe de Policía de Cleveland, Calvin Williams. Según se especula, Stephens eligió a su víctima en la calle al azar y le disparó a sangre fría. La víctima iba camino a casa después de una cena de Pascua con sus hijos, cuando se produjo el asesinato.

El alcalde de Cleveland, Frank Jackson, aseguró que están "intensificando los intentos de encontrar y entregar a la Justicia a Stephens", cuyas fotos se han distribuido en la prensa, junto con la descripción y matrícula del vehículo que conducía en el momento del asesinato, un Ford Fusion color blanco.

Sin indicios

Por el momento, no hay indicios del paradero de Stephens, que se dio a la fuga tras la publicación del video. Las autoridades ofrecieron una recompensa de 50.000 dólares por datos que permitan dar con él. "Este individuo está armado y es peligroso, y francamente, en este momento podría estar en muchos lugares", dijo Stephen Anthony, agente especial del FBI en Cleveland, en una conferencia de prensa.

La búsqueda se amplió del estado de Ohio, en el Medio Oeste del país, hacia otros cinco estados vecinos y a otras zonas. Esto incluye a Pensilvania, Indiana, Michigan e incluso Nueva York, donde el sospechoso tiene familia. Tras más de 18 horas podría encontrarse muy lejos de la escena del crimen, dijo la policía.

Por su parte, el también funcionario del FBI Peter Elliott se mostró más confiado con respecto al curso de las investigaciones y confía en un rápida detención de Stephens. "Va a pasar y va a suceder muy rápidamente", aseguró.

Sin embargo, los investigadores no tienen información sobre el posible paradero del fugitivo ni tampoco una idea clara del motivo del asesinato. El presunto autor no tiene antecedentes criminales. "Su expediente muestra algunos violaciones de tránsito, nada más", indicó Williams, agregando que al inicio de la investigación detectives de Cleveland se comunicaron por teléfono móvil con Stephens y trataron de convencerlo de que se rindiera.

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El presunto autor, Steve Stephens, no tiene antecedentes criminales. (picture alliance/AP Photo/Cleveland Police)

El presunto autor, Steve Stephens, no tiene antecedentes criminales.

Con "problemas muy, muy profundos"

Stephens, de 37 años y vecino de Cleveland, había escrito en su cuenta de Facebook antes del asesinato que quería matar y en sus mensajes culpaba a su exnovia, que identifica como Joy Lane, de las atrocidades que planeaba cometer.

"Obviamente, él tiene problemas muy, muy profundos", dijo el jefe policial y apuntó que la familia de Stephens está cooperando con las autoridades. "El objetivo aquí es encontrar al señor Stephens antes de que se cometan otros delitos", dijo Anthony. "Tenemos que sacar a este individuo de la calle", enfatizó.

En el vídeo, que han colgado algunos medios como Heavy.com, pero que Facebook ha retirado, puede verse cómo Stephens va en su vehículo diciendo "encuéntrame a alguien que voy a matar, este tipo aquí mismo, este tipo viejo". Acto seguido, se baja del auto y le dice a Godwin, que en esos momentos paseaba tranquilamente por el barrio de Glenville, que pronuncie el nombre "Joy Lane", nombre de la exnovia del asesino, porque "ella es la razón de lo que está a punto" de pasarle.

Pese a la confusión de la víctima, que intenta explicarle que no sabe de qué le está hablando, Stephens le dispara a corta distancia y lo mata en el acto. Según se ha conocido a posteriori, el asesinato no se transmitió en directo como se había sospechado inicialmente.

Debate sobre Facebook

El vídeo fue subido después del hecho, según los medios, citando a un portavoz de Facebook. Después de este grave incidente, la red social anunció que revisará su política para denunciar contenidos.

La empresa subraya en una entrada de blog que 23 minutos después de recibir la primera indicación al respecto ya había bloqueado el perfil del presunto asesino. En el texto, escrito por Justin Osofsky, vicepresidente de operaciones globales, Facebook reconoce sin embargo que el video ya llevaba dos horas online cuando fue denunciado. Además, otra llamada de atención sobre un video en vivo (livestream) en el que el sospechoso confiesa un asesinato no generó ninguna reacción.

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El caso ha generado un nuevo debate sobre si Facebook tiene que hacer más para combatir la violencia y si debería buscar por sí mismo este tipo de contenidos para borrarlos antes, en vez de esperar a que haya una denuncia por parte de un usuario. Osofsky señala que se aplica en la actualidad la inteligencia artificial para tratar de evitar la propagación de videos violentos, pero que es posible seguir compartiendo fragmentos.

RML (dpa, efe, medios)

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