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América Latina

Ecuador: decretan estado de emergencia por volcán Cotopaxi

El presidente Rafael Correa tomó la medida ante la inusual actividad presentada por el macizo, del que ha emanado ceniza y flujos piroclásticos.

El presidente de Ecuador, Rafael Correa, decidió este sábado (15.08.2015) declarar el estado de excepción en todo el país, como respuesta a la actividad inusual que ha presentado el volcán Cotopaxi, situado en el centro andino del país y del que han emanado cenizas y flujos piroclásticos que ya horas antes habían obligado a evacuar a la población que vive en los alrededores del macizo.

“Declárese el estado de excepción en todo el territorio nacional para enfrentar el proceso eruptivo del volcán Cotopaxi”, dice el decreto, que asimismo dispone “el empleo de la totalidad de los miembros de las Fuerzas Armadas y Policía Nacional”. Ello para que, “a las órdenes del Ministerio de Defensa y del Ministerio Coordinador de Seguridad, utilicen todos los medios a su alcance para enfrentar esta emergencia”. El Ministerio de Finanzas también podrá hacer uso de sus fondos para enfrentar la situación.

El mandatario explicó que el decreto permitirá a las autoridades “sacar recursos de donde sea, excepto educación y salud, para atender una potencial emergencia; movilizar los recursos que sean necesarios, incluso privados: tomar un carro, un camión y llevarlo a Cotopaxi en caso de ser necesario, transportar gente, etcétera”. En su programa de radio y TV de los días sábados, Correa dijo esperar que “Dios quiera que todo salga bien, que no erupcione el volcán".

Cotopaxi, uno de 27

El volcán Cotopaxi, cuya última erupción data de 1940, se encuentra ubicado a unos 70 kilómetros al sur de la capital, Quito. La madrugada de este sábado expulsó flujos piroclásticos -masa densa de gases calientes que emanan los volcanes- que podían generar lahares, según un informe del Instituto Geofísico, que agregóó que “los eventos explosivos o de emisión importantes pueden presentarse en las próximas horas o días”. Mientras, se mantiene el alerta amarilla en el volcán.



Como medida de precaución, unas 400 personas habían sido trasladadas voluntariamente, según Correa, a albergues. Algunas de ellas pudieron ya en la tarde de esta misma jornada volver a sus hogares. Desde inicios del mes de junio el volcán Cotopaxi incrementó a niveles altos su actividad interna y su sismicidad, lo que motivó la puesta en marcha los planes de prevención ante el escenario de una erupción. El Cotopaxi es uno de los 27 volcanes activos de Ecuador.

DZC (EFE, Reuters, dpa)