Drones en África, ¿un negocio rentable? | Ciencia y Ecología | DW | 02.06.2016
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Ciencia y Ecología

Drones en África, ¿un negocio rentable?

El transporte de bienes a través de túneles, barricadas y otros obstáculos es a menudo una pesadilla en África. Ruanda y Etiopía son los primeros en usar la nueva tecnología de los drones.

En los cielos de Ruanda cada vez hay más drones. El gobierno de ese país y algunas compañías privadas están trabajando a toda máquina en un proyecto ambicioso. Drones no tripulados pronto comenzarán a transportar muestras de sangre desde hospitales en el oeste del país hacia laboratorios en la capital. “Los drones son muy interesantes para países como Ruanda”, dijo Igor Cesar, el embajador ruandés en Alemania, a Deutsche Welle. Si se tiene en cuenta la infraestructura que se necesita para llegar a la cumbre de las montañas, creo que un dron es una solución muy atractiva”.

Un método de transporte caro

En Ruanda, también llamado “el país de las mil montañas”, el transporte por carretera es un negocio caro que consume mucho tiempo. Si el proyecto tiene éxito, en el futuro los drones también podrían transportar medicamentos para pacientes necesitados hacia lugares remotos, o entregar equipamiento médico a hospitales rurales.

El uso de drones puede todavía sonar como ciencia ficción, pero la mayoría de los participantes de la conferencia “Logística y Movilidad África Digital” lo ven como una posibilidad muy real. El encuentro realizado en Berlín y organizado por la Asociación Africana, un grupo que apadrina a diferentes empresas con intereses en ese continente, reunió a representantes de negocios, especialistas en desarrollo y académicos de África y Alemania.

Los drones podrían sobrevolar las montañas de Ruanda en un futuro cercano.

Los drones podrían sobrevolar las montañas de Ruanda en un futuro cercano.

África tiene los costos de transporte más altos del mundo

“Los costos de transporte en África son mucho más altos que cualquier otro lugar del mundo”, dijo Karsten Galipp, director de Inros Lackner, una compañía y consultora de ingeniería alemana. Normalmente, el costo de movilizar bienes desde el puerto de Mombasa, en Kenia, hasta la capital de Uganda, Kampala, es de 8 centavos por tonelada por kilómetro, señaló Galipp. Las tasas son mucho más bajas en Europa, e incluso en Sudamérica. Las entregas de productos en drones podrían aliviar esa situación.

“Tanto Google como Facebook están verificando el funcionamiento de los drones en centros urbanos tanto en Europa como en el continente americano, pero creemos que eso no tiene mucho sentido, ya que en ambos existe una buena infraestructura. Pero para el África subsahariana, sí tiene sentido establecer un sistema autónomo y recargable de transporte por aire como alternativa logística”, subrayó, por su parte, Stefan Zelazny, de la firma Mobisol, en entrevista con DW.

El tráfico de carga terrestre tiene altos costos en África.

El tráfico de carga terrestre tiene altos costos en África.

Los drones no reemplazan las mejoras en infraestructura

Mobisol provee de paneles solares a muchos hogares rurales en Tanzania y Ruanda que no están conectados a la red eléctrica. La compañía planea dar inicio a sus ensayos en 2017 para la entrega de paneles solares a sus clientes por medio de drones.

“Para nuestra compañía, el gran desafío es cómo podemos lograr esto no solo creando conceptos interesantes, sino también desarrollando negocios a gran escala”, subraya Zelazny. “Tenemos que unir tres cosas: crear un modelo de negocios, hallar soluciones técnicas y tratar de hacer todo eso dentro de un marco legal confiable”.

Pero aun si el proyecto tuviera éxito sería necesario invertir en mejorar la infraestructura tradicional en Áfrcia. Los drones solo pueden transportar una cantidad limitada de carga. Es decir, la necesidad de que África cuente con más carreteras, vías de ferrocarril y puertos seguirá siendo una prioridad en las próximas décadas.

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