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América Latina

Del Día de Colón al Día de los Pueblos Indígenas

El 12 de octubre se celebra en España y América, en recuerdo de la llegada de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo. Pero, para los pueblos indígenas, recuerda sobre todo una historia de conquista y opresión.

Un día de fiesta, en honor de Cristóbal Colón y su hazaña: el descubrimiento de América, registrado en los libros de historia con la fecha del 12 de octubre de 1492. Para mucha gente, sobre todo en América Latina, la fecha marca sin embargo el inicio de una historia de sufrimiento. Con ella se abrió paso a la conquista y al período colonial español. Desde el punto de vista de los pueblos originarios, es un capítulo negro, de genocidio y décadas de opresión.

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El Día de Colón

Recordar a Colón es una antigua tradición en Estados Unidos. Ya a fines del siglo XVIII comenzaron a realizarse pequeñas celebraciones a lo largo de la costa del este. Oficialmente se conmemora el Día de Colón desde 1909 y, desde 1968, es un feriado nacional, que se celebra el segundo lunes de octubre. Este año la celebración se realizó pues el 9 de octubre con los tradicionales desfiles, también en Nueva York.

Pero el aniversario también se vuelve cada vez más controvertido en Estados Unidos. En algunos estados ya se le cambió el nombre por el de "Día de los Pueblos Indígenas", con la intención de dedicar la conmemoración a las víctimas de la colonización. En varias partes del país, estatuas de Colón fueron "ensangrentadas" con pintura roja. Hechos como esos indignan, por otra parte, a los ítalo-americanos, que argumentan que la fecha recuerda también su propia historia de inmigración. Al fin y al cabo, Colón era genovés.

Día de la hispanidad

Con el descubrimiento de América comenzó para España el gran capítulo de la colonización. La fecha también apunta a celebrar los lazos con el mundo hispanoparlante en América Latina, y simboliza la propagación del idioma y la cultura española de Europa al Nuevo Mundo. Muchos españoles hablan todavía del "Día de la Hispanidad", aunque, desde 1987, el 12 de octubre se celebra oficialmente la "Fiesta Nacional de España".

También este año tuvo lugar la tradicional parada militar en Madrid, con la presencia del rey Felipe VI y el jefe de gobierno, Mariano Rajoy. Las celebraciones, sin embargo, se vieron ensombrecidas por la crisis catalana y las miles de banderas que se izaron y ondearon también podrían ser interpretadas como signo de protesta contra una separación de Cataluña.

Un día, muchos nombres

"Día de la raza". Así se llama todavía esta festividad en algunos lugares de América Latina, una denominación que provoca gran controversia. Algunos países la rebautizaron, tras numerosas protestas de grupos indígenas. Estos quieren desviar el foco de atención de Colón, como héroe, y de la potencia española, para centrarla en su propia historia y cultura.

¿Cómo actuar con la herencia colonial?  Ese sigue siendo un desafío para muchos países del mundo, ya sea que se trate de aquellos que fueron conquistados, en parte brutalmente, o de aquellos de donde provenían los conquistadores europeos. Estatuas, monumentos y calles siguen recordando en todas partes los nombres de personajes controvertidos de la historia. Pero, hoy en día, muchas cosas se cuestionan. Para los pueblos indígenas de América Latina, la fecha tiene por lo tanto un alto valor simbólico. También ellos la conmemoran, pero con otro espíritu. En Venezuela se la rebautizó en 2002 como "Día de la Resistencia Indígena”. En Argentina, figura en el calendario como "Día del Respeto a la Diversidad Cultural", y en Bolivia como "Día de la Descolonización". Ecuador celebra el "Día de la Interculturalidad" y Chile el "Día del Encuentro entre Dos Mundos".

Autora: Vera Kern (ERS/VT)

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