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El Mundo

Decenas de desaparecidos tras hundimiento de ferry en Filipinas

La nave Maharlika II zozobró en medio de fuertes vientos y olas, tras sufrir un problema mecánico. Las autoridades han rescatado a 63 personas.

Un número indeterminado de personas, que podrían ser hasta cuarenta, se encuentran desaparecidas en Filipinas, luego de que el navío en el que viajaban se hundiera tras sufrir un problema mecánico este sábado (13.09.2014), de acuerdo a informaciones entregadas por las autoridades, que aseguraron que al menos 63 personas pudieron ser rescatadas de las aguas ante las costas de la provincia de Leyte.

El gobernador Roger Mercado dijo que “los equipos de rescate se han topado con dificultades por las altas olas y el fuerte viento”. Un portavoz de la Guardia Costera, por su parte, dijo que se estimaba que a bordo del Maharlika II viajaban 84 personas, 58 pasajeros y 26 miembros de la tripulación, aunque este tipo de embarcaciones suele transportar a más personas de las oficialmente informadas. Testigos dijeron que había más de un centenar de pasajeros en la nave.

Tres barcos, incluyendo un buque de cisterna petrolero registrado en el extranjero, se apresuraron para llegar al área donde se hundió el ferry, dijo a la agencia Reuters el portavoz de la Guardia Costera, el comandante Armand Balilo. Fueron ellos quienes consiguieron sacar de las aguas a las personas que evacuaron la embarcación de transporte.

Historial de tragedias

Testigos aseguraron que a eso de las 9:00 pm (1300 GMT) se dio la orden de abandonar el barco, tras ser sacudido por fuertes vientos y enormes olas horas después de registrar problemas de turbinas a fines de la tarde. “Tenemos operaciones de rescate en curso. Aún no tenemos idea si hay víctimas fatales. A las 5.30 pm recibimos un llamado de auxilio informando que el Maharlika II estaba detenido”, comentó Balilo.

Decenas, a veces cientos, de personas mueren cada año en accidentes de ferrys en las Filipinas, un archipiélago de 7.100 islas con un mal historial de seguridad marítima. Filipinas fue escenario del peor accidente marítimo de la historia, cuando un transbordador chocó con un barco petrolero pocos días antes de la Navidad de 1987, en un incidente que dejó más de 4.300 muertos. En agosto de 2013 un ferry chocó con un carguero, dejando 17 muertos.

DZC (dpa, Reuters)