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América Latina

Cuba: ¿cuánto capitalismo es posible?

El ministro de Economía y vicecanciller alemán, Sigmar Gabriel, visita Cuba. Desde la apertura de la isla al mundo, empresarios extranjeros quieren invertir y Alemania no podía ser la excepción.

Más de 110 años después de la independencia de Cuba, visitó por primera vez ese país caribeño un ministro alemán de Relaciones Exteriores: Frank-Walter Steinmeier estuvo a La Habana a mediados de 2015. Este miércoles (06.01.2016) hace lo propio Sigmar Gabriel junto a distintos empresarios alemanes. Ellos anunciaron que pronto se inaugurará en la capital cubana una oficina de la economía alemana. Durante décadas, los políticos alemanes se mantuvieron alejados de Cuba. Los tiempos han cambiado y la economía alemana no es la única en la fila de espera.

Desde que el jefe del Partido Comunista, Raúl Castro, asumió la presidencia de Cuba, sorprende por sus signos de apertura al mundo. Por ejemplo, con la instalación de puntos de acceso a internet para la población, antes bloqueado en gran medida.
El fin de la era de hielo político, entre el presidente estadounidense Obama y el régimen castrista en 2014, fue una señal para muchas empresas extranjeras de que había terminado el embargo político por parte de los Estados Unidos.

¿Cuánto capitalismo es posible?

Cada vez más autoridades internacionales se acercan a La Habana con la esperanza de obtener algún beneficio de su crecimiento. La Feria Internacional de La Habana 2015 tuvo un récord de expositores. Estadounidenses, españoles, canadienses y chinos son por ahora más activos que los alemanes. En el índice de exportaciones alemanas de 2014, Cuba ocupaba el puesto 125. Hoy existen 30 empresas alemanas en el país caribeño.

A Sigmar Gabriel le gustaría cambiar estas cifras, pero para las empresas extranjeras no es fácil entrar en el mercado local. "Hay un gran riesgo al invertir en Cuba. No hay seguridad jurídica y falta transparencia en la adjudicación de contratos", indica el economista cubano residente en España, Elías Amor. En realidad, el gobierno regula las inversiones extranjeras. El catálogo de las "posibilidades de inversión", que contiene 109 páginas, cubrió el año pasado 326 de las oportunidades de inversión. En él, el Estado establece proyectos muy específicos en los que los extranjeros pueden participar.

La delegación alemana visitará el proyecto industrial en Puerto del Mariel

La delegación alemana visitará el proyecto industrial en Puerto del Mariel

Quien se incline por alguna inversión, la puede realizar sin un socio cubano, también llamado Joint Venture Partner. La empresa, a su vez, es de propiedad estatal y los trabajadores solo se pueden conseguir de agencias estatales. Las empresas internacionales cierran los contratos con las agencias y pagan más del salario promedio. El destino final del resto del salario es desconocido.

Por esta razón, la asociación Lateinamerikaverein aconseja a los interesados en hacer negocios en Cuba a “traer una gran dosis de pasión y paciencia para construir las bases y las relaciones correspondientes”. El economista Amor llama este último aspecto "capitalismo de la amistad" y agrega que “el extranjero que quiera ganar solo lo logrará por sus buenas relaciones con el gobierno”. El exiliado cubano teme incluso que una normalización apresurada de la política podría alentar la continuación del régimen en La Habana.

Enorme demanda acumulada

Con sus 11 millones de habitantes, Cuba es vista a nivel mundial como un pequeño mercado y el poder adquisitivo, debido a los bajos ingresos, apenas es un incentivo. Sin embargo, después de décadas la demanda acumulada es grande. Calles, edificios e infraestructura en general tienen que ser renovadas. La buena investigación en medicina que Cuba ha tenido por años representa una gran oportunidad para las empresas farmacéuticas.

Además, la agricultura se encuentra aún en el nivel de los años 60 y la isla no puede cubrir sus necesidades alimentarias. Los alimentos básicos, como el arroz y los frijoles, son importados a precios más caros desde Asia y Brasil.

Cuba presenta grandes rezagos, pero tamben grandes oportunidades

Cuba presenta grandes rezagos, pero tamben grandes oportunidades

Hasta el momento, el turismo es el único sector exitoso. Solo hasta octubre de 2015, más de 2,6 millones de turistas llegaron a Cuba, lo que representó un fuerte incremento a diferencia del año anterior. Otro sector interesante es el puerto industrial de Mariel, que también será visitado por el ministro de Economía Gabriel. Con este proyecto, el gobierno de Raúl Castro quiere aliviar el puerto de La Habana y construir un complejo industrial. De este modo y siguiendo el modelo chino, se creará una zona económica especial con beneficios fiscales.

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