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El Mundo

Corea del Norte libera a ciudadano de EE.UU.

El joven estadounidense cumplía una condena de 15 años de trabajos forzados y se encontraba en estado de coma al momento de su liberación.

Nordkorea US-Student Otto Warmbier zu 15 Jahren Arbeitslager verurteilt (Reuters/Kyodo)

Otto Warmbier en marzo de 2016 tras su sentencia

Corea del Norte puso en libertad este martes (13.06.2017) al ciudadano estadounidense Otto Warmbier, que llevaba 17 meses bajo detención en el país asiático y que, según su familia, se encuentra en coma.

"Siguiendo instrucciones del presidente (Donald Trump), el Departamento de Estado ha logrado la liberación de Otto Warmbier de Corea del Norte. El señor Warmbier está en camino a Estados Unidos, donde se reunirá con su familia", anunció el secretario de Estado estadounidense, Rex Tillerson, en un comunicado.

Se espera que el joven llegue esta tarde (hora local) a su ciudad natal Cincinnati, en el estado de Ohio.

El joven estadounidense había entrado como turista a Corea del Norte en 2016 y fue detenido cuando supuestamente intentaba robar un cartel propagandístico en un hotel. Posteriormente, Warmbier fue acusa de cometer un "acto hostil" contra el Estado y recibió una condena de 15 años de trabajos forzados, de los cuales había cumplido 17 meses.

Warmbier, de 22 años, llevaba más de un año en coma, en el que entró poco después de su última aparición en público, durante su juicio en Pyongyang en marzo de 2016, según informó su familia al diario The Washington Post. "Nuestro hijo está volviendo a casa", dijo el padre del joven, Fred Warmbier, al diario.

Tillerson no quiso dar detalles sobre el "estado" de Warmbier "por respeto a su familia" y evitó, por tanto, confirmar si se encuentra o no aún en coma.

No se ha esclarecido qué precisamente le causó el coma, aunque la familia de Wamber dice haber recibido la explicación de que, poco después de su juicio, el joven sufrió un brote de botulismo y le dieron una pastilla para dormir, tras la cual nunca volvió a despertarse.

"Por ahora, estamos tratando (el coma) como si fuera un accidente. Lo importante es que esta noche vamos a ver a nuestro hijo Otto", afirmó su padre al Post.

El joven fue evacuado con la ayuda de aviones de una base militar estadounidense en Sapporo (Japón) y su liberación coincidió con la visita a Corea del Norte del exjugador de la NBA Dennis Rodman, quien aboga por "abrir la puerta" para el diálogo con este país, aunque no existen pruebas hasta ahora, de momento, de que su viaje tuviera algo que ver con el caso de Warmbier.

Tillerson subrayó que el Gobierno estadounidense "sigue manteniendo discusiones con Corea del Norte respecto a otros tres ciudadanos estadounidenses que están detenidos" en el país, dos de ellos retenidos apenas desde abril y mayo.

La situación en la península de Corea atraviesa un momento delicado por los insistentes ensayos armamentísticos de Pyongyang y por el aumento de la retórica militarista con la que ha respondido Washington tras la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca.

JCG (EFE, dpa)

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