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Medio ambiente

Chile ante el desafío de la basura

La nueva ley de reciclaje, con el aporte de la experiencia alemana, promete un cambio radical a un sistema que, tras tres semanas de paro de los funcionarios públicos, reclama cambios urgentes.

La huelga de los empleados públicos en Chile destapó un tema que pasa inadvertido. Al tiempo que se acumulaban los residuos en las calles y las autoridades intentaban controlar la crisis decretando alerta sanitaria en tres regiones del país, surgieron las voces de alerta.

"La gente está astumbrada a que pase el camión recolector y eso hace que la basura sea una problemática invisible. No nos damos cuenta del impacto que genera, pues la mandamos fuera de nuestra vista. Con el paro quedó en evidencia la cantidad de basura que producimos y nos empieza a molestar”, señala Macarena Guajardo, fundadora y directora de la Fundación Basura, en entrevista con DW.

Durante la huelga, las calles ofrecieron un lamentable panorama: bolsas repletas de basura con una mezcla de todo tipo de desechos, muchos de los cuales podrían ser reciclados. Un reciente informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) indica que entre los 34 países miembros, Chile figura en el penúltimo lugar en materia de reciclaje, con una tasa de un 1%. En primer lugar, con 65%, está Alemania.

Vertedero ilegal. Basuras que ponen en riesgo la salud.

Vertedero ilegal. Basuras que ponen en riesgo la salud.

Durante una estadia de dos años en Alemania, para un master en arquitectura en la TU Berlín, comenzó la "obsesión” de Macarena Guajardo con el tema de la basura, cuando conoció el sistema de recolección y reciclaje en el país eruropeo, que separa los materiales reciclables y fomenta la reutilización.

Hoy lucha desde la ONG por generar conciencia, convencida de que el sistema alemán puede aplicarse en Chile. "Reciclar es muy sencillo. En el patio de mi edificio había contenedores para distintos tipos de basura y yo bajaba a dejar las cosas. En el supermercado cobran por las bolsas y uno sabe que tiene que llevar las suyas y reutilizarlas”, indica.

Andreas Elmenhorst, ingeniero civil alemán con master en residuos sólidos y 20 años trabajando este tema en Chile, cree que hay avances. "Aunque en la OCDE aparece en un mal lugar, Chile tiene una alta cobertura de recolección, mientras en otros países latinoamericanos todavía se tira basura a laderas y ríos”, dice en conversación con DW. El experto destaca también la aparición en los últimos años de diversas iniciativas ciudadanas y municipales, como los más de 100 centros de acopio con contenedores diferenciados según tipo de basura.

Nueva ley de reciclaje


Cifras del Ministerio de Medio Ambiente indican que en Chile se generan unos 16,9 millones de toneladas de basura al año, de las cuales 6,5 millones de toneladas son residuos domiciliarios. La nueva Ley de Fomento del Reciclaje y Responsabilidad Extendida del Productor (REP), la primera de este tipo en Latinoamérica, genera grandes expectativas.

Con su firma Eco-Ing y financiamiento de la agencia de cooperación alemana GIZ, Andreas Elmenhorst ha estudiado los impactos del tema en el país sudamericano, asesorando al gobierno en el estudio y la futura aplicación de esta ley. "Se busca implementar algo similar al sistema alemán y de otros países europeos. La ley REP implica un gran cambio, porque ya no van a ser las municipalidades las responsables del reciclaje, sino los productores e importadores”, explica.

Contenedores para depositar los distintos tipos de materiales

Contenedores para depositar los distintos tipos de materiales. Iniciativas ciudadanas y municipales como esta fomentan el reciclaje en Santiago de Chile.

La ley obliga a los productores a hacerse cargo de los residuos y a financiar e implementar el sistema, de acuerdo a metas de cantidad que deben recolectar y reciclar. Los productos prioritarios serán  envases y embalajes, neumáticos, pilas, baterías de auto, aparatos eléctricos y electrónicos y aceites lubricantes del sector automotor.

Los expertos coniciden en que esta ley es un gran avance, pero exige el compromiso del consumidor, quien debe separar los residuos, y de las empresas, que financian a los operadores encargados de recolectar y reciclar. Los reglamentos y detalles de cómo se implementará la ley están en estudio, lo que puede demorar su puesta en marcha.

Menos consumo, menos basura


Si bien reconoce los avances de la ley REP, Macarena Guajardo advierte sobre temas no abordados: "La mitad de la basura que uno genera es orgánica y no hay iniciativas por parte del gobierno de preocuparse de esto. La ley sólo se enfoca en lo no orgánico”.

La Fundación Basura busca generar conciencia a través de campañas educativas y acciones como el "Desafío Basura Cero”, que instala puntos de reciclaje y voluntarios en eventos masivos, donde se generan grandes cantidades de residuos. "Hay más conciencia y se ve el tema en los colegios, pero la mayoría piensa que lo poco que hagan no va a tener mucho impacto y por eso no hacen nada”, apunta Macarena Guajardo.

Bolsas y tarros de basura.

La gran mayoría de los ciudadanos bota la basura en bolsas donde mezclan todo tipo de desechos.

Para Andreas Elmenhorst, el cambio de mentalidad es parte de un proceso. "Cuando yo llegué hace 20 años a Chile, la gente tiraba la basura por la ventana del auto a la calle, pero hoy eso no se ve. Ha habido un cambio de cultura en ese sentido – señala-. Al comienzo en Alemania y otros países la gente tampoco tenía la costumbre de separar los residuos. Se requiere de bastante educación y hay que implementar un sistema amigable: recolectar casa a casa o tener puntos de entrega cercanos. Es un proceso y al inicio no va a ser tan fácil”.

El gran esfuerzo, concuerdan los expertos, es generar menos basura. Prevenir los residuos antes que recolectar. Para esto, temas como el diseño y material de los envases es muy importante. También las decisiones de consumo. "El reciclaje es sólo una medida de mitigación, pero no resuelve el problema –indica Macarena Guajardo-. Es necesario hacer más prevención. En el mundo hay sobreconsumo y exceso de generación de basura. Cada persona debiera empezar no sólo a reciclar, sino que a generar menos residuos”.

Victoria Dannemann

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