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Ciencia y Ecología

Caracol versus bacterias multirresistentes

Los gérmenes multirresistentes son un gran reto para la medicina moderna. Científicos esperan poder luchar contra ellos de forma natural. La clave la tienen los "vigilantes" de los caracoles marinos.

La noticia intranquilizó a los alemanes: en enero pasado murieron 12 personas en el Hospital Universitario de Kiel, víctimas del mismo germen multirresistente. Ningún antibiótico usado logró parar la mortífera bacteria.

Aunque, entretanto se ha descartado que nueve de los fallecidos murieron directamente por el germen, tres de los pacientes si sucumbieron a él. El caso muestra que la amenaza de las bacterias resistentes a múltiples fármacos es una realidad en Kiel, en Alemania y Europa, en general.

Moluscos con alta protección anti-bacteriana

La última tendencia en la lucha contra los gérmenes multirresistentes se dirige a la naturaleza. Los antibióticos convencionales fallan en la lucha contra los patógenos que tienen una alta capacidad de adaptación. Los investigadores esperan que los animales y plantas de la selva de Indonesia y la zona costera adyacente los lleven a encontrar el antibiótico ideal. Una tarea para la que el gobierno alemán ha destinado 7 millones de euros. El proyecto del Ministerio Federal de Educación e Investigación (BMBF) durará hasta el 2018 y tiene un nombre difícil: "Identificación y utilización de sustancias naturales para el desarrollo de medicamentos en Indonesia".

En estas costas de Indonesia investigadores alemanes buscan un antibiótico natural.

En estas costas de Indonesia investigadores alemanes buscan un antibiótico natural.

"Los investigadores investigan si setas, babosas de mar, plantas, insectos o bacterias producen sustancias con potencial anti-infeccioso, especialmente aquellos organismos que forman comunidades cercanas con otras especies ", dice a DW Monika Huber, portavoz del proyecto.

La clave la tienen los vigilantes de los caracoles

Los equipos de investigación involucrados están muy seguros de encontrar las bases para la producción de un nuevo fármaco diferente de los antibióticos utilizados hasta ahora. Para ello, Till Schäberle, de la Universidad de Bonn, estudia gasterópodos marinos indonesios. "Ya sabemos que estos moluscos marinos cuentan con una protección natural contra ataques microbianos. Probablemente producen ciertas bacterias que viven en ellos, una sustancia con poder antibiótico", explica Schäbele.

Pruebas de laboratorio de bacterias multiresistentes.

Pruebas de laboratorio de bacterias multiresistentes.

Estos "productores naturales de antibióticos" viven en simbiosis con caracoles y los defienden de ataques de microorganismos. Schäberle espera identificarlos en los caracoles para luego reproducirlos en laboratorio.

En agosto, parte el viaje de exploración e investigación en Indonesia. Schäberle y su equipo esperan confirmar sus expectativas en la investigación posterior. Pero incluso si él y su equipo logran encontrar el agente anti-bacteriano que buscan, Schäberle estima que el tiempo de desarrollo del medicamento durará unos 10 años, en el caso ideal.