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América Latina

Bolivia evaluará consumo nacional de hoja de coca

El gobierno boliviano inició nuevo estudio para medir el consumo de hoja de coca con fines medicinales. Bolivia es el tercer productor mundial de cocaína.

Cosecha de hoja de coca en La Asunta, Bolivia.

Cosecha de hoja de coca en La Asunta, Bolivia.

Según el diario "Los Tiempos", los resultados de este trabajo se integrarán al que fue ejecutado por la Unión Europea (UE) en 2010 y cuyos resultados nunca fueron revelados por el gobierno del presidente Evo Morales. El organismo multilateral empleó un millón de dólares en el desarrollo de esta tarea.

El coordinador del Consejo de Lucha Contra el Tráfico Ilícito de Drogas (Conaltid), Sabino Mendoza, dijo que ahora el gobierno boliviano, con fondos propios, contrató a cuatro empresas que con apoyo del Instituto Nacional de Estadística (INE) llevarán a cabo las encuestas.

La coca, que es empleada ilegalmente en Bolivia para la fabricación de cocaína, es masticada, especialmente por la población de origen indígena, y empleada con propósitos medicinales. Este uso está admitido por la ley antidroga del país que autoriza el cultivo de hasta de 12.000 hectáreas de esta planta en una sola zona del país. No obstante, en Bolivia existían 31.000 hectáreas de cultivos de coca en 2012, según un informe de la ONU.

UE y ONU acompañarán los estudios

Evo Morales, presidente de Bolivia.

Evo Morales, presidente de Bolivia.

Mendoza explicó que el nuevo estudio indagará si las personas que trabajan en las minas, los conductores de camiones y autobuses, además de los que están empleados en el rubro de la construcción, "acullican" (mastican) la coca. Este trabajo demandará 300.000 dólares. Personal de la Oficina de las Naciones Unidas Contra la Droga y el Delito (ONUDC) y de la UE "acompañarán" las tareas.

El gobierno de Morales decidió el 29 de junio de 2011 quedar fuera de la Convención Antidrogas de 1961, aunque seis meses después pidió a la ONU su readmisión con una reserva: despenalizar el masticado de coca. Entre tanto, Bolivia retornó el 2 de febrero de 2013 a la Convención única sobre Estupefacientes de la Organización de Naciones Unidas (ONU) de 1961, pero con "la reserva" del masticado de coca.

Bolivia rechazó los apartados del artículo 49 de la Convención sobre Estupefacientes que penalizan el masticado de la hoja de coca y clasifican al arbusto como estupefaciente. Además, el texto recomendó eliminar "su práctica" (masticado) en un plazo no mayor a 25 años.

La Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes (JIFE) estableció en 2012 que Colombia es el primer productor de coca del mundo, con 68.000 hectáreas, Perú es segundo con 59.000 y Bolivia se sitúa tercero con 27.200 hectáreas de sembradíos. Además, los tres países son los mayores productores de cocaína.

JOV (dpa, Los Tiempos)

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