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El Mundo

Base china en Yibuti, "indicador de expansión global"

Pekín no habla oficialmente de la construcción de una base militar en Yibuti, en el este de África, sino de un "centro logístico". Pero EE. UU. lo ve como una expansión militar. Bernt Berger explica la estrategia china.

El 12.07.2017 un barco chino de guerra partió hacia Yibuti, en el este de África. Probablemente China establezca allí su primera base militar en el extranjero. Medios chinos hablan de que esa base de ultramar coordinará operaciones humanitarias y misiones de los Cascos Azules. Pero también se mencionan cooperaciones y maniobras militares, así como misiones de salvataje en el Golfo de Adén, un punto estratégico para el comercio mundial.

Un informe del Ministerio de Defensa de EE. UU. publicado en junio dice que la presencia de barcos chinos en el extranjero refleja "la creciente influencia de China". La base de abastecimiento china en Yibuti está en las inmediaciones de Camp Lemonnier, la primera base estadounidense permanente de EE. UU. en África. En entrevista con Deutsche Welle, Bernt Berger, analista del Instituto para la Seguridad y el Análisis de Conflictos, de Berlín, explicó cuáles son los objetivos estratégicos de China.

Deutsche Welle: ¿Por qué es tan importante para China contar con una base militar en Yibuti?

Bernt Berger, director del Instituto para la Seguridad y el Análisis de Conflictos, de Berlín.

Bernt Berger, director del Instituto para la Seguridad y el Análisis de Conflictos, de Berlín.

Bernt Berger: Ese paso es un indicador de la expansión global de las fuerzas militares chinas y de los intereses económicos de ese país. Las inversiones internacionales de empresas chinas hacen que muchos ciudadanos chinos vivan en el extranjero y deban ser protegidos allí, como, por ejemplo, en Libia o en Yemen. China desarrolla consecuentemente su rol en las misiones internacionales de paz y para eso necesita un centro logístico. Pekín combate desde 2008 la piratería en el Cuerno de África y en el Golfo de Adén. Un gran país exportador como China, con una de las mayores compañías navieras, la estatal COSCO, tiene que proteger sus rutas comerciales. Ese es el interés de China. Y para lograr ese objetivo, China ya no quiere depender de la infraestructura y del apoyo extranjero. A nivel geográfico, Yibuti es ideal para eso.

¿Por qué China no habla de una "base militar", sino de un "centro logístico"?

Pekín quiere evitar de cualquier forma la impresión de que China está erigiendo una presencia militar en la región. Eso tiene dos motivos: primero, una presencia militar no es, de hecho, la razón determinante para la construcción de una base militar. La base solo está pensada para apoyar operativos actuales en la región, como, por ejemplo, la lucha contra la piratería, las misiones de paz o la evacuación de ciudadanos chinos. En segundo lugar, luego de la crisis en torno al programa nuclear de Irán, China está implicada cada vez más en los asuntos regionales y en las rivalidades en Cercano Oriente. Pero no quiere ser percibido como un poder hegemónico que en algún momento deberá tomar partido. Por supuesto que no puede descartarse que China utilice esa base militar para la vigilancia.

En 2008 fue atacado por piratas un barco chino en el Océano Índico.

En 2008 fue atacado por piratas un barco chino en el Océano Índico.

Pero no importa de qué forma enuncie su actividad, el mensaje más importante de Pekín es que la presencia militar de China y sus intereses son globales y también se manifestarán en bases militares como la de Yibuti. También la maniobra conjunta con Rusia en el Mediterráneo, en 2015, ocupó los titulares. [N. de la R.: China planea llevar a cabo otra maniobra conjunta con Rusia en el Mar Báltico a fines de 2017].

EE. UU. también cuentan con una base militar en Yibuti. ¿Washington debería preocuparse por su nuevo vecino?

EE. UU. tendrán que acostumbrarse poco a poco a que China establezca instalaciones civiles y militares en las cercanías de instalaciones estadounidenses. Yibuti es un buen emplazamiento para bases de ese tipo. El estrecho frente a la costa es un lugar clave para el tráfico marítimo internacional. De momento, el gobierno de EE. UU. no puede hacer nada contra ese desarrollo. Aparte de eso, China y EE. UU. trabajan muy bien juntos en la lucha contra la piratería. La cuestión es de qué modo entienden ahora sus roles: en el este de Asia, son rivales, y en el resto del mundo, aliados.

Bernt Berger es fundador del Centro para la Seguridad y el Análisis de Conflictos de Berlín (Engagement Policy Centre). Desde hace más de dos décadas investiga acerca de la política exterior y de seguridad en Asia.

Autor: Li Shitao (CP/ VT)

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