Amistosas arañas chilenas son la mascota del momento en Alemania | Curiosidades | DW | 06.03.2011
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Curiosidades

Amistosas arañas chilenas son la mascota del momento en Alemania

Cuidar una tarántula es un hobby apasionante para miles de alemanes. También más económico y sencillo que tener un perro como mascota. Una peluda y dócil araña chilena es la más recomendada para principiantes.

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No son cariñosas, pero tampoco exigen cariño.

Hay que reconocerlo: No es como cualquier mascota, que celebra la llegada del amo, se acurruca en sus piernas para dormir o contesta los saludos emitiendo algún sonido. Sin embargo, las tarántulas se han vuelto tan populares en Alemania que existen multitudinarias agrupaciones de fanáticos, concurridos foros en internet de intercambio de información, venta y búsqueda de ejemplares, exposiciones y ferias y un activo negocio importador del rubro.

Se trata en realidad de arañas terapósidas, llamadas erróneamente tarántulas por su tamaño y aspecto peludo. Lejos de la fama que las ha encasillado como personajes de terror, pueden ser amigos fieles y pacíficos. Y, para los tiempos que corren, la mascota ideal.

La mantención es mínima, comen una vez a la semana, no desordenan, rompen ni ensucian. No es necesario sacarlas a pasear, se pueden dejar solas por unas semanas en casa durante las vacaciones y viven muchos años: las hembras pueden llegar a los 25. Comparado con un perro, por el que se deben pagar impuestos, seguros y preocuparse de vacunas, las tarántulas son una mascota muy práctica. Una Vogelspinne, como son llamadas en Alemania, cuesta entre 30 y 100 euros promedio.

De Sudamérica a Alemania

En Chile, el agrónomo Juan Pablo Orellana dio en el clavo al crear en 2006 un criadero de arañas pollito, como son también conocidas. En Batuco, cerca de la capital, tiene una cámara climatizada que está refaccionando para hacer más eficientes los procesos biológicos, gracias a los fondos obtenidos en una institución estatal chilena. Hoy exporta 20.000 arañas al año, de las cuales 4.000 llegan a Alemania.

Flash-Galerie Vogelspinnen

Juan Pablo Orellana ha tenido éxito con el negocio de las arañas.

Cuando comenzó con su empresa Andespiders, Orellana ofrecía diez especies diferentes. Ahora tiene 30 distintas y también escorpiones, todos con fines de mascota. En su criadero los reproduce y prepara para el viaje. La tarántula más popular y más vendida es la especie chilena Grammostola Rosea, conocida en Alemania como “Rote Chile”. Es también la más recomendada para principiantes.

“Es dócil, bonita, curiosa, no agresiva, aguanta cualquier falla de mantención del dueño sin morirse o ponerse fea, no "bombardea" pelos urticantes, no provoca mayores alergias y es barata”, resume Pedro Avaria, también chileno, quien importa estas tarántulas en Alemania.

“Las tarántulas viajan por 12 horas aproximadamente en un vuelo directo a Frankfurt. Van individualizadas en cajitas plásticas y éstas dentro en una caja de madera con perforaciones”, cuenta Juan Pablo Orellana.

Flash-Galerie Vogelspinnen

Araña hembra de la familia de la Grammostola Rosea, conocida en Alemania como "Rote Chile".

“Las especies que yo vendo son de clima mediterráneo. Si bien soportan bajas temperaturas, más bajas que -3 ºC las matan”, explica. Por esto, no hay peligro de que libres en la naturaleza puedan reproducirse o competir con la fauna local.

Estas mascotas viven en terrarios de vidrio con condiciones de temperatura y humedad adecuadas. Orellana recomienda un promedio de 18 a 25 grados y conservar la humedad indicada según la especie. “No deben ser expuestas al sol directo. Unos 20 minutos son suficientes para matarla”, indica. En cuanto a la alimentación, uno o dos grillos a la semana son suficientes.

Tarántulas ganan terreno

Markus Strauß es tesorero de la Sociedad Aracnológica Alemana, DeArGe, la entidad dedicada a arañas más grande del mundo, con 1500 miembros. Esta agrupación de dueños de Vogelspinnen organiza convenciones y publica la revista Arachne, con artículos especializados.

Markus comenzó con este hobby hace 12 años y hoy tiene casi 40 arañas, entre ellas una Rote Chile. “Cuando estaba en la Universidad pensé qué animal cuidar y, como no tenía mucho tiempo, un perro o un ave era imposible –cuenta-. Las tarántulas son diferentes a otros animales. Uno sólo puede observarlas, verlas caminar, comer y crecer. Es similar a tener un acuario”. A pesar de tener tantas arañas, dice que le toma poco tiempo cuidar de ellas. Destina sólo una o dos horas por semana para alimentarlas.

Flash-Galerie Vogelspinnen

Una colorida araña del norte de Chile.

Leslie Hein, dueño de Les Terraristik, tienda especializada en arañas, insectos y reptiles en Bremen, ofrece tarántulas de Chile, Brasil y México, entre otras. La mayoría de sus clientes tienen entre 30 y 50 años y, contrariamente a lo que se podría pensar, llegan más mujeres que hombres. Pero también hay familias con niños.

Hein las considera pacíficas, pero recomienda “no soplarlas, no ser agresivos en el trato con ellas y evitar hacerles daño”, porque pueden responder también con agresividad. “La mordida duele como una picada de abeja -dice Juan Pablo Orellana-. Pero es muy poco frecuente. Se docilizan muy rápido e incluso las puedes tener en la mano”.

Un ejemplo del interés de los alemanes por este hobby es Terraxotica, una feria que se presenta en diferentes ciudades del país. Reúne hasta 120 expositores de reptiles, insectos y arácnidos y más de 3.000 visitantes en cada ciudad donde se instala.

En Chile, en cambio, las arañas que recorren los campos y patios son ahuyentadas con una escoba. Pocos se interesan en ellas como mascota. Casi la totalidad de la producción de Andespiders es exportada y muy poco se queda en Chile. Al contrario, en Alemania es posible encontrar buenos libros y todos los implementos para empezar con este hobby. Así, no es raro que los alemanes sepan más de tarántulas chilenas que los propios chilenos.

Autora: Victoria Danemann
Editora: Emilia Rojas

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