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Europa

Alexander Gerst será el primer comandante alemán de la ISS

El astronauta alemán Alexander Gerst volará de nuevo al espacio en 2018, pero en esta ocasión lo hará como el primer comandante alemán de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), anunció hoy Gerst en entrevista con dpa. "Es algo increíble para mí", aseguró el geofísico de 40 años en Colonia. Es también una gran muestra de confianza de Estados Unidos y Rusia a la Agencia Espacial Europea (ESA), indicó. Gerst pasó en 2014 por primera vez medio año en la ISS, situada a 400 kilómetros de la Tierra, y llegó a mucha gente a través de sus mensajes en Twitter y Facebook. Su segunda misión está prevista para el período comprendido entre mayo de 2018 y noviembre de 2018.

La canciller alemana, Angela Merkel, felicitó a Gerst tras darse a conocer la noticia después de una visita de la mandataria alemana al Centro Alemán de Aeronáutica y Navegación espacial en Colonia, donde fue guiada por el propio Gerst y el jefe de la ESA, Jan Wörner. Merkel aseguró estar muy contenta por esta decisión ya que Gerst se convirtió en "un verdadero embajador del espacio" para numerosas personas gracias a su mensajes en las redes sociales.

Si todo sigue como está previsto, Gerst será el cuarto alemán en efectuar al menos dos vuelos espaciales. El récord lo tiene Ulf Merbold, que entre 1983 y 1994 trabajó en tres ocasiones en la órbita de la Tierra. Sin embargo, nunca antes un alemán fue comandante en el espacio.

Gerst nació en Künzelsau, en el estado federado de Baden-Württemberg, en el suroeste del país. Posteriormente estudió geofísica en Karlsruhe e investigó en la Universidad de Hamburgo. Durante su misión hace dos años dio la vuelta a la Tierra más de 2.500 veces en 166 días, llevó a cabo cerca de 100 experimentos y estuvo fuera de la estación espacial durante seis horas. Asimismo, convirtió a las personas en partícipes de su experiencia como nunca antes lo había hecho otro antecesor a través de las redes sociales, lo que le llevó incluso a estar nominado para los prestigiosos premios alemanes Grimme. dpa