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El Mundo

Al menos 107 muertos tras caída de grúa en La Meca

Las tormentas de arena que azotan a Medio Oriente serían responsables de la tragedia, que también dejó cerca de 200 heridos.

Una gigantesca grúa que servía para los trabajos de ampliación y restauración que desde hace cuatro años se realizan en la Gran Mezquita de La Meca cayó este viernes (11.09.2015) debido a las fuertes tormentas que azotan a Medio Oriente, causando la muerte de al menos 107 personas, según la Defensa Civil de Arabia Saudita, que cifró en 238 el número de heridos en el accidente.

La ciudad, la más sagrada del islam y que se prepara para la peregrinación o “hach”, se vio sacudida por esta tragedia. Numerosos cuerpos ensangrentados quedaron tendidos en el suelo de la mezquita, que como es usual en los viernes, día sagrado para los musulmanes, estaba muy concurrida. Los médicos comenzaron a atender a las víctimas en el mismo templo, al que se dirigieron decenas de ambulancias para evacuar a los heridos.

Según un comunicado emitido por las autoridades sauditas, quince equipos de la Defensa Civil junto a otros de la Media Luna Roja y del Ministerio de Sanidad, que declaró en estado de máximo nivel de alerta a todos los hospitales de La Meca, participaron en el rescate de las víctimas del accidente. La grúa rompió el techo y traspasó al interior de la mezquita, donde se encontraban personas realizando la oración de la tarde.

Trabajos que no terminan

Las obras de ampliación de la mezquita comenzaron en 2001 y estaba previsto que terminaran a mediados de 2015. Sin embargo, hasta ahora siguen y no se ha dado a conocer una nueva fecha de finalización. Los trabajos harán que el recinto pase de ocupar 350.000 metros cuadrados a 750.000, de forma que pueda aumentar su capacidad para acoger a cerca de tres millones de fieles.

Durante estos trabajos se han producido un par de incendios, el más grave en julio de 2014, cuando sufrieron heridas catorce personas. La “Mezquita Sagrada” o “Masyed al Haram”, es el primer lugar santo del islam y es considerada la más grande del mundo. En el patio central del templo se ubica la “Kaaba”, una pequeña construcción en forma de cubo, cubierta por una tela negra y dorada, en la que se encuentra la piedra negra que los musulmanes consideran un pedazo del paraíso.

La peregrinación a La Meca es uno de los cinco pilares del islam, junto a la “shahada” (profesión de fe), la limosna, la oración, y el ayuno en el mes de Ramadán.

DZC (EFE, Reuters, dpa, AP)

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