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Aktuell Welt

Schneesturm bedroht New York City

Auf New York und weite Teile der US-Ostküste kommt einer der schwersten Blizzards ihrer Geschichte zu. 60 Millionen Menschen könnten betroffen sein. Tausende Flüge wurden schon abgesagt.

Die leichten Schneefälle an der Ostküste der Vereinigten Staaten sind nur der dezente Vorbote der aufziehenden Katastrophe: "Das könnte ein Sturm sein, wie wir ihn noch nie gesehen haben", warnte Bürgermeister Bill de Blasio in New York City. Die Metropole habe viele schwere Schneestürme erlebt, "aber seien Sie auf Schlimmeres gefasst", mahnte er seine Mitbürger.

Der Gouverneur des Bundesstaats, Andrew Cuomo, rief die Menschen auf, möglichst zu Hause zu bleiben oder früh bei der Arbeit Schluss zu machen. Meteorologen erwarten bis zu 60 Zentimeter Neuschnee. Die Warnung vor diesem Monstersturm gilt nicht nur für New York, sondern für die gesamte nördliche Hälfte der US-Ostküste, bis hoch nach Kanada. Für Connecticut gilt ein totales Fahrverbot.

Fluggesellschaften haben bereits mehr als 5200 Verbindungen etwa in New York, Boston und Philadelphia gestrichen. Auch Passagiere aus anderen Regionen müssen sich darauf gefasst machen, dass viele Flüge gestrichen würden.

Laut Meteorologen könnten in Neu-England sogar bis zu 90 Zentimeter Neuschnee fallen. Zudem erwarten sie starke Winde von bis zu 120 Kilometern pro Stunde, streckenweise könnten sie sogar Hurrikanstärke annehmen. Der Schneefall sei eine Sache, aber gepaart mit starkem Wind sei dies ein Rezept für eine potenzielle Katastrophe, erläuterte der Wetterexperte Tom Kines der Zeitung "USA Today". Auch der Bundesstaat Pennsylvania wird laut Meteorologen von der Unwetterfront betroffen sein.

Der "Nor'easter", wie die aus dem Nordosten heranbrausenden eisigen Stürme genannt werden, sind im Winter zwar nicht ungewöhnlich, dennoch sorgen sie in den Metropolen wie New York und Boston immer wieder für Chaos. Schneestürme verursachen in den USA auch regelmäßig massive Stromausfälle, weil die anfälligen Stromleitungen über der Erde verlaufen. Oftmals müssen Hunderttausende Menschen ohne Elektrizität klarkommen.

Während es im letzten Winter gleich mehrere solcher Stürme gab, war dieser Winter bislang eher mild...

SC/kle (APE, rtre, dpa, afp)