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Aktuell Welt

NASA schickt Raumsonde zum Mars

Die Reise dauert bis September 2014. Dann wird die Raumsonde "Maven" ihr Ziel erreicht haben: die Atmosphäre des Mars. Diese Reise begann jetzt in Cape Canaveral - verheißungsvoll.

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Neue Marsmission gestartet

Für die US-Raumfahrtbehörde NASA ist die neue Mission zur Erkundung der oberen Atmosphäre des Mars das jüngste Projekt. Am Raumfahrtbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida startete am Montag eine Atlas-Rakete, die die 2,5 Tonnen schwere, unbemannte Sonde mit der Bezeichnung "Maven" ins All bringen soll. Der Name steht für "Mars Atmosphere and Volatile Evolution", was übersetzt etwa "Entstehung der Atmosphäre und der flüchtigen Bestandteile des Mars" bedeutet.

Ein reibungsloser Start

"Alles sieht gut aus", meldete die Kontrollstation der NASA kurz nach dem Start. Dieser verlief bei strahlendem Sonnenschein reibungslos. Während ihres einjährigen Einsatzes soll "Maven" in einer Höhe von 6000 Kilometern um den Mars kreisen und sich dabei dem Roten Planeten mehrfach bis auf 125 Kilometer Entfernung nähern.

DLR-Aufnahmen von der Mars-Oberfläche

Aufnahmen einer früheren Mission vom Mars

Von der "Maven"-Mission erhoffen sich die Forscher Erkenntnisse darüber, wie die Atmosphäre des Planeten so dünn und kalt werden konnte, dass sie kein Leben auf der Oberfläche mehr erlaubt hat. Wenn alles gut geht, wird "Maven" im September 2014 den Planeten erreichen. Die eigentliche Erkundung soll zwei Monate später beginnen. Die NASA rechnet mit Kosten von 671 Millionen Dollar.

ml/gmf (afp, dpa)

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