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Formel 1

Folgt Bottas auf Rosberg?

Die Nachfolge des zurückgetretenen Formel-1-Weltmeisters Nico Rosberg bei Mercedes wird womöglich doch schneller geregelt als erwartet. Ein Finne könnte kommen, weil ein Brasilianer weiter fährt.

Wie die britischen Fachmagazine "Autosport" und "motorsport.com" am Dienstag übereinstimmend berichteten, hat sich der Brasilianer Felipe Massa mit dem Williams-Rennstall auf einen neuen Vertrag für 2017 geeinigt. Damit könnte der Weg von Valtteri Bottas von den Engländern zu Mercedes frei sein.

Die Führung des Williams-Rennstalls hatte eine Freigabe ihres Top-Piloten für einen Wechsel zum Weltmeister-Team zuletzt nicht mehr ausgeschlossen. Man sei bereit, den Finnen ziehen zu lassen, "wenn eine erfahrene, gute Alternative für uns verfügbar ist", hatte die stellvertretende Teamchefin Claire Williams am vergangenen Donnerstag der BBC gesagt und sogleich ihren Favoriten für diese Rolle genannt: "Wie Felipe Massa."

Williams vertraut 2017 dem 18 Jahre alten Rookie und Milliardärssohn Lance Stroll aus Kanada das Cockpit an, das zuletzt der frühere Vizeweltmeister Massa inne hatte. Dessen im Dezember auslaufender Vertrag war von Williams zunächst nicht verlängert worden. Mit Routinier Massa und dessen Erfahrung aus 250 Grand Prix könnte Williams aber den Verlust von Bottas, der einen Vertrag bis 2018 besitzt, auffangen. Für Bottas' Freigabe soll Mercedes seinem Kundenteam Williams einen Rabatt auf Motorenlieferungen in Höhe von rund zehn Millionen Euro geboten haben.

Schnelle Regelung

Formel 1 Nico Rosberg (picture-alliance/dpa/S. Suki)

Rosberg ging als Weltmeister

Sollte es noch in diesem Jahr zu einer Einigung zwischen Mercedes und Williams um Bottas kommen, wäre das durchaus eine Überraschung. Nachdem Mercedes in der Vorwoche mitgeteilt hatte, die Entscheidung bei derBesetzung der Rosberg-Nachfolge sei auf Januar vertagt, sprach Team-Aufsichtsratschef Niki Lauda am Montag bei Servus TV davon, die Personalie werde womöglich erst "Ende Januar" geklärt.

Nach Rosbergs Rücktritt am 2. Dezember - fünf Tage nach seinem WM-Gewinn in Abu Dhabi - galt zunächst Mercedes-Junior Pascal Wehrlein als Favorit für das vakante Cockpit beim Branchenführer. Zuletzt deutete aber immer mehr auf Bottas als Wunschkandidat hin, da Top-Piloten wie die Ex-Weltmeister Sebastian Vettel und Fernando Alonso sowie Megatalent Max Verstappen vertraglich gebunden sind.

asz/sn (sid)

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