靶向治疗—癌症患者的福音 | 科学 | DW | 31.12.2005
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科学

靶向治疗—癌症患者的福音

癌症今天依然还是属于不治之症,人们依然还是谈癌色变。治疗癌症的传统办法是先摘除恶性肿瘤,然后再进行不分青红皂白的化疗。近年来又出现了所谓的靶向治疗,也就是像打靶一样,所用的抗癌药物只对一定的病变组织起作用,其中一种靶向新药是以抗体为基础的。

瞄准癌细胞

瞄准癌细胞

实验室培养出来的抗体已经成为癌症细胞的死对头。几年前,科学家们还无法想象抗体也可以用来治疗癌症。但现如今,癌症治疗专家已经在使用抗体药,比如说德国的默克公司研制的新药“尔必得舒(Erbitux)”治疗结肠癌。这种新药是一种透明的注射液,它的有效成分是一种单株抗体,专门对付癌细胞表皮生长因子的受体,由此来阻止癌细胞的生长和扩散。目前,世界上已经有几种这样的专门治疗某种癌症的靶向抗体药,和至今单纯使用的常规化学疗法相比,抗体药物治疗可以让癌症患者活得更长。

至今普遍用来治疗癌症的化学疗法并没有什么靶向,也就是说不管患者得的是哪种癌症,也不管患者体内的细胞是好是坏,都格杀勿论,副作用极大,对患者的身体影响很厉害。德国汉堡大学附属医院癌症科专家布克迈耶介绍说:“结肠癌后期的患者,也就是癌细胞已经发生了转移的患者,他们的平均寿命只有6个月。后来,在开始应用化学疗法的初期,这类患者的平均寿命可以被提高到12个月。再后来,人们通过对化疗药剂的改进,又使患者的平均寿命翻了一倍,达到24个月。现在看来,如果结合应用两种这样的靶向药物,其中一种是新的抗体药,那么还可以将患者的寿命延长半年到一年。”

抗癌新药为患者带来福音,可以延长他们的寿命,而对制药公司来说则是一个商机。德国瓦堡银行的医药行业分析师霍瓦德介绍说:“这是一笔价值亿万的生意。我们现在已经观察到,无论是德国默克公司的尔必得舒也好,还是其它公司的类似药品也好,这些新药每个季度的销售额都在几个亿,也就是年销售额完全可以达到十亿以上。可以说这是一个价值亿万的市场。”

对医药行业来说,靶向抗癌药的意义很大。据美国的IMS医药市场调研公司统计,2004年全球抗癌药的销售额与头年相比增长了17%,达240亿美元,销售额再高的药类只有降胆固醇的药以及治胃病的药了。霍瓦德继续介绍说:“抗癌药的销售情况有好几年停滞不前。现在,新型的靶向新药上市后,情况大有改观。而且,通过临床应用靶向新药,人们对癌症的靶向治疗也可以了解得更多,可以更有针对性地研制新的靶向特效药。”

研制新药的费用极高,制药公司有时经历的挫折和打击也不小,比如德国的先灵公司不久前就不得不宣布,他们研制的抗癌新药PTK/ZK在第三阶段的临床测试中没有取得预期的疗效。消息一经传出,先灵公司的股价大跌,好几家银行降低了他们对先灵股票的评分。尽管如此,制药公司还是把攥大钱的希望寄托在有疗效的新药上,有些公司的命运甚至都和新药的成功与否息息相关,比如美国的辉瑞公司。如果拿不出新的特效药,预计这家公司今后几年的销售额将会在现有基础上降低39%,因为他们拥有的不少药品的专利今后几年将会陆续到期。在癌症专家布克迈耶来看,靶向疗法还拥有极大的发展潜力。据估计,到2010年,世界上最大的10家抗癌药物生产厂家每年销售的抗癌药总值将会达到350亿欧元,但愿这些药物也确实能够延长更多癌症患者的寿命。

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  • 日期 31.12.2005
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