美众院通过决议案,为130年前《排华法案》道歉 | 德国之声 来自德国 介绍德国 | DW | 19.06.2012
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时政风云

美众院通过决议案,为130年前《排华法案》道歉

美国联邦众议院星期一在没有反对票的情形下通过决议案,为1882年的《排华法案》道歉。美国国会终于为130年前的错误翻案,除了得力于国会议员的大声疾呼外,台海两岸的旅美华人也功不可没。

(德国之声中文网)今天的华人在美国社会是模范公民,可是曾有很长一段时间,华人尽管勤俭、刻苦、好学、忍耐,却是唯一遭到点名排斥的民族,成为二等公民。

1882年的排华法案,有经济背景,也有文化背景。在经济因素方面,华人肯吃苦,因此被一些美国人视为「抢饭碗」。美国在1870年代出现经济萧条,就业困难,华人更遭到敌视。而且华人赚的钱,很多都寄回国,没有在美国消费,这也导致美国人不满。

在文化因素方面,举凡宗教信仰、生活习惯、休闲娱乐等,华人与美国社会都可能出现差异。又例如华人没有工会,也很少加入美国的工会,固然没有工会组织的保护,但也因此不受工会约束。当美国人罢工时,华人可以照常上工,等于是资方的救火队,可是却又成了工会和美国人眼里的害群之马。当时华人曾因此遭到工会成员集体施暴。

排华法案施行长达数十年

这些复杂的背景导致美国国会在1882年通过《排华法案》,禁止华人入境。原本以10年为期,没想到10年期满后修改的更为严苛,只有官员、学生等少数例外,其他人继续不准入境,已经入境的也不准取得美国籍;华人不得购置房地产,不准出庭作证,不准与白人通婚、妻儿子女不准移民美国。在华人最多的加州,子女不得进入公立学校就读,除非校中的白人家长同意。也有些地方订定其他法律,例如把华人驱逐出原有住宅,只能住在唐人街;又例如华人必须随身携带证件,随时随地查验,否则立即关押等。

这个情况持续了几十年才逐渐改善。 1943年,中国对日抗战期间,中、美两国并肩作战,蒋宋美龄女士在美国演讲时也呼吁美国改正,美国国会终于废止了恶名昭彰的《排华法案》。

近几年,旧金山市议会与加州州议会相继就《排华法案》道歉。两年前,台湾出生的「美华协会大华府分会」共同会长蔡德梁、大陆出生的「美国华人全国委员会」主席薛海培等人在国会山奔走,带着100多个华人团体的联合签名请愿书,由加州选出的众议员赵美心等人提案,促请国会正视史实并道歉。

为排华法案道歉是为历史平反

去年十月,参议院无异议通过道歉案;现在众议院也无异议通过。赵美心在国会殿堂发言指出,这是历史性的一天,美国国会廿五年来这才是第4次道歉案,前3次的对象是非裔美国人、夏威夷人、以及二次大战被集中关押的日裔美国人。赵美心说,这个行动标志着美国社会不容许歧视,也标志着人人都享有平等的对待。

蔡德梁说,政府是持续的,施政责任是一体的,一百多年的错误违反了美国的立国原则,今天依然要负起责任。薛海培表示,美国华人及亚裔社区完成了要求国会就《排华法案》道歉的历史使命,这是美国华人期待已久的一天,也将是美国华人崭新的一天;如今可以告慰来美先辈的英灵,他们遭受的歧视和苦难成为后代成长和进步的精神食粮,历史和心灵的伤痛从此可以开始愈合。

作者:刘新

责编:洪沙

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