“穷人病”肺结核没有淡出 | 科技环境 | DW | 23.03.2012
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科技环境

“穷人病”肺结核没有淡出

130年前的今天,也就是1882年3月24日,德国医学家罗伯特·科赫发现了结核病的病原体结核杆菌。直到今天,全世界仍有人深受其害,不少人甚至付出了生命。

据估计,全世界患有肺结核的人数在大约900万左右,而平均每年都有大约100万人死于结核。这种具有高传染性的病菌性疾病被认为是"穷人病"。虽然在西方工业国家,结核病已经几乎淡出了人们的记忆,但从全世界范围来看,它仍然是传播最广的传染病。大约20亿人都是结核病菌的携带者,在身体健康的人上通常不会发病,只有那些免疫系统薄弱的人才是高危人群。因此,发展中国家常常深受其害:在居民营养不良、卫生条件恶劣的环境下,结核病菌特别容易肆虐。根据德国负责研究传染病的罗伯特·科赫研究所(Robert-Koch-Institut)3月19日公布的肺结核报告,全世界新增病例有所减少。但这并不意味着解除警报,该研究所呼吸道传染病领域的专家哈斯博士(Walter Haas)指出,预防是最重要的:

"肺结核的潜伏期可能长达数年甚至数十年。也就是说,只要我们今天消除了感染源,就是为明天造福了。"

Infografik Tuberkulose-Fälle in der Welt 2010 Englisch

2010年全球肺结核发病情况一览

结核病治疗缺乏新药

所谓的结核杆菌(Mykobakterium Tuberculosis)的传播途径与感冒或流感相似,比如飞沫传播。而在80%的情况下,结核病菌首先侵袭的都是肺部,然而具体的发病情况可能多种多样。症状有疲劳、厌食、 淋巴结肿大、发热和咳嗽等。在病情严重时,甚至会出现咳血、体重骤减等症状,而且结核病菌还有可能导致脑膜炎、休克乃至死亡。结核病的治愈机会关键在于是否能够及早发现并采取抗生素疗法。通常情况下,医生会给病人使用多种抗生素药物,用药时间延续半年左右,直至病愈。然而,"医生无疆界"组织的迪特里希博士(Sebastian Dietrich)指出,令人绝望的是,这些药物都已经过时:

"我们现在治疗结核病所用的药物,不管在德国还是第三世界国家,都是1944年到1966年间研制的。也就是说,这些药物已经有半个世纪那么古老了,从那时到现在,没有出现一种真正有效的新药。"

Tuberkulose in Indien Krankenhaus in Howrah Medikamente Tabletten Medizin

今天使用的抗生素大多已经过时?

这位医学家认为,现在急需新药问世,尤其是亚洲部分国家、非洲南部国家。比如非洲内陆国家斯威士兰,那里总共只有10万左右的人口,每年却有大约1300人感染结核病,而在德国,每年的感染病例只有6个。目前,医学界最大的担忧就是,结核病菌已经出现了新变种,这些变异后的病原体更具有抗药性,导致治疗越来越困难,成本也非常高。据迪特里希博士介绍,平均每治疗一个病人,仅仅药物费用就高达5000欧元,而且治疗时间很长,超过两年。

新诊断仪器实效性有限

在寻找合适疗法变得越来越艰难的同时,诊断结核病方面却出现了新发展。据"医生无疆界"的弗里施(Philipp Frisch)介绍,去年年底有一种诊断仪器问世,医生们不再需要用显微镜作复杂的病理分析:

"这就是所谓的GeneXpert仪器,它可以迅速地对结核病作出诊断,而且在一些国家已经投入使用。我们希望这种仪器能够得到广泛应用,这样过去需要花几个月时间的诊断分析,现在几个小时之内就可以完成。它不仅可以诊断是否有结核病菌感染,而且还可以对病原体进行精确分析,确定什么样的药物治疗最合适。问题在于,这种仪器需要一定的基础硬件设施,也需要相应的专业人员。"

--而这恰恰是发展中国家缺少的。因此,人们仍然把最大的希望寄托在能够遏制结核杆菌发病和传染的疫苗研制工作上。

作者:Gudrun Heise 编译:雨涵

责编:叶宣

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