知识民主化--古滕贝格印刷术 | 非常德国之五花八门 | DW | 03.02.2018
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非常德国之五花八门

知识民主化--古滕贝格印刷术

因为发明了活字印刷技术,古滕贝格也被尊崇为大众传媒之父。但古滕贝格真是活字印刷术的发明者吗?即便是古滕贝格逝世550年之后,有关的争议仍有很多。

Deutschland Ausstellung Gutenberg Museum Mainz (Gutenberg-Museum)

因为发明了活字印刷技术,古腾堡也被尊崇为大众传媒之父

(德国之声中文网)古滕贝格博物馆馆长舒特凯姆(Elke Schutt-Kehm)表示:"说起古滕贝格(Johannes Gutenberg,又译古腾堡)在德国可以说是家喻户晓,但人们对他的了解却非常有限。"比如很少有人知道,今年的二月三日,是古滕贝格逝世五百五十周年纪念日。古滕贝格发明的活字印刷术,对宗教改革起到了关键性的作用。也正因为如此,美国记者们将古滕贝格评为"千年名人"。

古滕贝格出生于大约1400年前后,出生地点可能是美因茨,父亲是一位富商,原姓根斯弗莱士(Gensfleisch),但他自家宅院叫"古滕贝格之宅",于是也将自己的本姓改成了古滕贝格,这种改姓的方式在当时很普遍。

青年时代

约翰内斯·古滕贝格可能在艾尔福特读过大学,该大学的学籍档案似乎可以证明这一点。1428年,根斯弗莱士家族因为同城内其它望族发生纠纷,不得不远走他乡。1434年,施特拉斯堡的相关记载中,又出现了这一家族的踪迹。

在现处法国境内的施特拉斯堡,古滕贝格从事过很多行业。他先是在一家铸造钱币和金匠作坊打工,后来还开过钱庄。他在这里总共生活了十年之久。种种迹象表明,他后来之所以能发明印刷术,就是在这里打下的基础。

Rekonstruierte Druckerwerkstatt von Johannes Gutenberg mit Druckerpresse (Imago/epd/A. Enderlein)

古腾堡博物馆展示的印刷器材

重大发明

回到故乡美因茨之后,古滕贝格在两位朋友的帮助下,开办了一家印刷作坊。大概在1452年至1454年之间,他完成了金属活字印刷术的发明和完善。古滕贝格即是一名心灵手巧的手工艺者,又是一名敢于冒险的企业家,于是乎,他一鼓作气,又制造出了用于活字印刷的印刷机。

在此之前,书籍的印刷和装订都是一件费时费力的工作。于是,书籍也就成了少数上流社会人士独享的奢侈品,大多数人既无力购买书籍,也根本不会阅读。而活字印刷术的发明显然改变了这一切,书籍渐渐走进了寻常百姓的家里。

1450年,古滕贝格开启了当时不可思议的宏伟计划:在20名员工的帮助下,他开始用活字印刷术印制路德版的圣经,仅仅两年之内,就印制出了180本。这在当时是项了不起的创举。古滕贝格博物馆馆长舒特凯姆表示,这不仅是最早印制的圣经,也是迄今为止最精美的圣经。

古滕贝格的印刷术很快传遍了欧洲大陆,1500年时,采用这一技术的印刷作坊就已遍布欧洲大陆。一百年后,又有了第一份报纸。

谁发明了活字印刷术?

古滕贝格真是活字印刷术的发明者吗? 答案很明确:不是。中国11世纪时就有了活字印刷技术,13世纪时这一技术已传至朝鲜。但中国的活字是在蜡模里灌注,或者是用木块刻制而成的。但古滕贝格则发明了用手工铸模器和压力机的印制技术。正如博物馆馆长舒特凯姆所言,古滕贝格首次发明了批量标准化生产字模的工艺,这在技术发展史上意义极其重大。

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