病毒学研究有进展 | 科学 | DW | 15.09.2007
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科学

病毒学研究有进展

第三届欧洲病毒学大会新近在德国纽伦堡市举行,会议探讨的主要内容包括预防子宫颈癌的疫苗、丙肝领域的研究进展、新型病毒如禽流感病毒以及非典病毒以及可能发生大流行时的干涉策略。

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全球大约有1.7亿人携带经血液传播的丙肝病毒,其中大约有75%发病,转为慢性肝炎,后果经常是致命的。因此,接受肝脏移植手术的患者,大部分都是因为患有丙肝。丙肝病毒因而也是本届国际病毒学大会的主要话题之一。

对人们比较熟悉的其它两种形式的肝炎——甲肝和乙肝,人们早已开发了有效的预防疫苗,但是对丙肝病毒这种最危险的黄疸病病原体,人们至今却还是没有找到什么有效的预防方案。丙肝病毒是一种相对而言较新的病毒,科学家们发现它的时间还不到20年,其特性以及传播途径都和艾滋病病毒非常相似。人们至今治疗丙肝的方法主要是联合使用a-干扰素和利巴韦林这两种药物,但其疗效有限,只对大约一半接受治疗的患者有效。

德国乌尔姆大学的基尔希霍夫教授领导的一个科研小组除了研究艾滋病病毒以外,也研究丙肝病毒。丙肝病毒研究一开始进展非常缓慢。他介绍其中的原委说:

“要想研究病毒,你手里就得有病毒才行。丙肝研究开始碰到的大难题是,它们虽然在肝脏中繁殖得非常好,但是在很长一段时间里,人们却无法在实验室里人工培养。因此,研究丙肝病毒的科研小组就很少。现在人们之所以可以广泛开展感染性病毒研究,完全归功于巴尔滕施拉格教授的开创性研究成果。”

巴尔滕施拉格是德国海德堡大学分子病毒学研究所所长。他利用一种新的人工养殖细胞系统,成功地培养出丙肝病毒。无论是在更进一步的基础研究方面还是在开发有效药物和疫苗方面,巴尔滕施拉格的同行都一致称赞他的这一成果标志着丙肝研究领域的一个里程碑,将会大大推进丙肝的防治研究。基尔希霍夫教授指出,现在可以研究丙肝病毒的繁殖机制,研究哪些因子可以遏制它们的繁殖。这位教授表示,不久前人们也开始研究哪些物质可以阻止丙肝病毒侵入细胞,目前这方面的发展可以说是日新月异,和艾滋病病毒研究相比,有望在丙肝病毒领域取得更快的进展。

具体对患者来说,意味着开发更有效、副作用更小的药物,可以中止病毒在被感染细胞中的繁殖。相关药物已经开发出来,目前已进入临床试验阶段。

基尔希霍夫教授的科研重点是艾滋病病毒。他很希望在艾滋病病毒领域的研究进展也能像在丙肝病毒领域这样神速。艾滋病病毒可谓狡诈,变化多端,使科学家们来不及应付。虽然到了今天,艾滋病不再是死症,但是艾滋病患者往往必须终身服药,才可避开死神,这一点在工业发达国家基本上可以实现。但是,世界上绝大部分艾滋病患者,也就是90%的患者生活在发展中国家,他们根本没有能力支付昂贵的药费,而学术界至今还没有研究出强有力的防治方案,比如说疫苗接种方案,予以帮助。基尔兴霍夫教授表示:

“虽然总体来说,这一点令人非常沮丧,因为我们至今没有找到疫苗,而且何时可以找到还很难说。但至少我们现在对艾滋病病毒有了更多的了解,我们知道这些病毒都是通过哪些途径躲过人类免疫系统防御的,这就为我们寻找相应的免疫回答提供了依据。不久前,人们还发现,人体完全可以自我开发抵抗艾滋病病毒的机制,只不过由于这种病毒适应能力很强,很会更新换代,所以它们很快就会发展出新的对策,让人的免疫机制赶不上,至今让科研也赶不上。不过,世界上从事艾滋病病毒研究的同行有很多,我在这次大会上就又了解到不少最新动态。”

就在基尔希霍夫教授期待艾滋病疫苗研究取得突破性进展的同时,参加病毒学大会的其他学者却对是否应该广泛应用已经发现的另一种防病毒疫苗,也就是可以预防子宫颈癌的疫苗的问题展开了热烈讨论。德国每年大约有6000名女性被诊断患有子宫颈癌,大约1800名女性因此丧失生命。

本届大会主席之一、德国弗莱堡大学附属医院病毒学科主任哈勒尔教授对子宫颈癌的防治充满信心。根据他的介绍,有些病毒直接参与子宫颈癌的形成,其中主要是所谓的人体乳头状瘤病毒。今天人们已经知道,这类病毒是导致子宫颈癌的罪魁祸首。研究表明,接种疫苗可以预防女性感染这类病毒,达到防止患上子宫颈癌的目的。

疫苗发现者是楚豪森教授。他曾在德国爱尔兰根-纽伦堡大学创建了病毒学研究所,后来担任海德堡癌症研究中心主任。但他发现的这种疫苗有一个局限性,那就是只有当子宫还没有受到病毒侵袭的时候才有效,也就是女性年轻时接种才有效。但科学家们也表示,女性年纪大了以后再接种也有一定的作用,虽然不能完全排除患子宫颈癌的风险,但至少可以降低风险。持反对意见的人则指出,人们至今还没有研究过这种疫苗的长期性副作用。他们还认为,由制药公司也就是专利拥有者对疫苗成功率的估计也是夸张的,因为人体乳头状瘤病毒有60多种,而这种疫苗仅对其中的一部分有效。他们还表示,除了这些疑虑以外,新疫苗恐怕也会像其它一些被捧为仙丹妙药的药物一样,最后只有一个绝对会赢的胜家,那就是制药公司,因为就德国情况而言,打这种预防针的费用大约是每人500欧元。如果按制药行业的意思,德国10岁以上的女孩都应该打这种预防针,可想而知,市场何等可观。

对弗莱堡的哈勒尔教授来说,还有一个领域是病毒学家不可忽视的。他认为,植物病毒学也是非常重要的,人们有时容易忘记,农作物也会受到病毒的侵袭,导致农业大规模歉收。

参加本次大会的也有著名的植物病毒学家,他们在会上交换了不少防治植物病毒害的意见。

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