武汉肺炎?那些曾因传染病而遭到“污名化”的地名 | 德国之声 来自德国 介绍德国 | DW | 15.02.2020
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新闻广角

武汉肺炎?那些曾因传染病而遭到“污名化”的地名

几天前,世界卫生组织正式将本次新型冠状病毒肺炎命名为COVID-19,这种病毒本身则被称呼为SARS-CoV-2。取这般佶屈聱牙的名字,是为了避免传染病给具体某一个地区造成污名化。

Schweiz Genf | Pressekonferenz WHO - Tedros Adhanom Ghebreyesus | Coronavirus (picture-alliance/dpa/Xinhua News Agency/C. Junxia)

在2月11日的会议上,世卫组织正式将疾病命名为COVID-19

(德国之声中文网) 本次疫情早期,即1月上旬病原体还未最终确认时,不少中国大陆媒体曾以"武汉不明原因肺炎"、"武汉肺炎"命名此次疫情的病症。不过,科学界在确认了病原体为一种新出现的冠状病毒后,世界卫生组织很快就在1月13日宣布,将病毒暂命名为2019-nCov,即"2019年出现的新型冠状病毒"。中国大陆媒体也随之改变了称呼,使用"新冠肺炎"、"新冠病毒"等简称。不过,在香港、台湾等其他华语地区,"武汉肺炎"这一名称依然经常被使用。

不论是1月13日暂命名、还是2月11日正式命名时,世界卫生组织都提到了一份在2015年5月制订的新发传染病命名建议(Best practices for naming new human infectious diseases)。这份并不具备强制约束力的文件呼吁科学家、各国卫生部门、全球媒体避免因疾病名称而给某个国家或个人带来不利影响。文件中特别提到了MERS(中东呼吸道综合征)以及西班牙流感所造成的污名化,指出疾病名称一旦被公众所广泛知晓,就很难再更改。

MERS

在这份文件发布前两年,即2013年5月,WHO将中东地区流行的一种严重冠状病毒感染疾病正式命名为MERS(中东呼吸道综合征)。虽然在命名前,WHO取得了沙特阿拉伯卫生部门的认可,但是在命名公布后,世卫组织还是受到了不少批评。后来,WHO曾经发布声明,强调不希望见到疾病名称造成污名化,但是MERS这个名称此前已经获得了众多科学家的认可。

不少观察人士指出,MERS命名引发的争议,正是促使世卫组织2015年出台文件的主要原因。

USA Grippewelle Spanische Grippe (picture-alliance/National Museum of Health and Medicine)

1918年大流感造成的死亡人数甚至超过了第一次世界大战

西班牙流感

相比"中东呼吸道综合征", 1918年 "西班牙流感"则给西班牙带去了更多的"冤情"。这波感染了全球数亿人(当时地球总人口只有17亿)、造成了超过5000万人死亡的疫情,起源于美国堪萨斯州的一处军营,随后在第一次世界大战的战场上蔓延。历史学家分析,由于当时参战国实行新闻管制,中立国西班牙境内的疫情获得了相对更多的舆论关注,导致既非疾病起源地、亦非主要蔓延地的西班牙被与这场杀伤力超出世界大战的疫情永久关联在了一起。

香港脚

在中文圈以及英语圈内,足癣时常被称为"香港脚"。这种相当常见的疾病,为何与香港扯上了关系,至今没有定论。一种说法认为,清廷将香港割让给英国后,穿着靴子的驻港英军士兵在闷热潮湿的香港多发此病;还有说法则认为,西方传教士发现香港当地民众常常患有这种疾病。

德国麻疹

麻疹是一种常见、症状并不严重的传染病,在英语圈中也时常被称作"德国麻疹"。这是因为,19世纪早期,德国医生率先详细描绘了这种疾病的症状,将其与其他疾病区分开来。

日本脑炎

主要在亚洲地区出现的流行性乙型脑炎,俗称"日本脑炎"。和"德国麻疹"相似,"日本脑炎"的名称也是为了纪念率先发现病原体的科学家。日本学者在1934年发现了乙型脑炎,并且在次年分离出了病毒。

Symbolbild Masernkrise (picture-alliance/AP Photo/J. Delay)

2019年7月,一名刚果的埃博拉患者遗体正在下葬

埃博拉出血热

提到埃博拉(Ebola),一般人立刻会想到致死率高达五成的这种可怕疾病。至于刚果民主共和国境内的埃博拉河,其知名度反而要低得多。从这一角度而言,"埃博拉"可以称得上遭"污名化"最严重的地名。1976年,首次爆发疫情的部落就位于埃博拉河附近,医学界因此就以此命名了这种丝状病毒。此后几十年间,刚果还爆发过数次埃博拉出血热疫情。