数字时代淘金者的利器 | 科技环境 | DW | 07.01.2014
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科技环境

数字时代淘金者的利器

去年一年里,互联网货币比特币的价值飙升了50倍。这一过程中投机商不是唯一的获益者,大运算功率的计算机制造商也抓住了巨大商机。

(德国之声中文网)这样一台电脑售价可达1万美元,却干不了多少事。它既不能剪接高清录像,又不能玩游戏、作文字处理,甚至不能发邮件。事实上它只能做一件事:挖掘互联网黄金-比特币。

它的名字叫比特币挖矿机。在数字时代的淘金热中,它的作用就像一个半世纪前加州淘金者使用的尖嘴镐和筛子。这种电脑能一刻不停地寻找,每天可以挖出3600个比特币,目前市值近200万欧元。

过去一年,比特币的价值呈爆炸式增长。2013年初,一个比特币仅值10欧元,现在已经涨到600欧元。随着比特币迅速升值,对挖矿机的需求也大增。瑞典制造商KnCminer2013年底开始销售一款名为"海神"(Neptune)的新型挖矿机,顾客争先恐后前来购买。

Bitcoin Mining

“海神”比特币挖矿机

3天赚进2400万

"我们的存货在3天内就销售一空。每台售价9995美元,再加上增值税",KnCMiner公司的罗恩(Alexander Lawn)介绍说。他们共销售了2400台电子挖矿机,也就是说在短短几天里赚进了240万美元。这对于一个才成立8个月、只有40名员工的小公司来说是骄人的业绩。

比特币的产生和流通完全基于计算原则,目的是实现货币保值和全球支付,人们希望拥有一种不受人为操控影响的货币。一套软件规定了比特币的游戏规则,这套数学规则完全不同于由央行和财政部构成的现实世界,后者在迫不得已的情况下-无论是为了支付战争还是为了拯救银行-总可以开动印钞机,制造通货膨胀。

不会贬值的货币

比特币软件已经对一切做出了规定,不能更改,包括比特币的增长量。这是为了防止出现通货膨胀。目前有1200万比特币在市场流通,10年后的数量将是20万,此后增长速度会变得很慢,2100万的上限在2140年才会达到。

由于这种货币是互联网时代的发明,网上汇款十分简便。比特币的拥有者在几分钟内就可以将金额汇往虚拟交易所,不必让银行赚取高额手续费用。

挖矿机就是在这里发挥作用。它们每天监控达10万宗汇款,确保一切按规则进行。"每个比特币从诞生之时起都有一份详细的交易记录",罗恩介绍说,"挖矿机能保障这份记录是完整无遗的"。

Berlin - Bitcoin Kneipe

比特币已成为现实世界的支付手段,图为柏林一家收比特币的酒吧

无休止的竞争

在进行了这种账目式的计算后,挖矿机要以此解答一种类似数学拼图和密码游戏的题目,其难度也是软件早已规定好的,并会随着时间的推移不断增加。罗恩介绍说:"如果现在找到并解答出一个题目,就可以获得25个比特币的报酬。一开初是可以获50个比特比,之后每4年会减半。"

新题目每10分钟出一道,谁最先解答出来就可以获得25个比特币,一天下来就是3600比特币。"这是一个典型的资本主义过程",德国比特币交易平台Bitcoin.de的经营者弗拉斯肯普尔(Oliver Flaskämper)说:"这3600比特币由全球网络的计算者分享,谁有更强的运算能力,就有更多机会分得其中更大的一块蛋糕。"其结果是一场"无休止的装备竞赛","比特币网络内的运算总量现在每3周就翻一番,因为每天都有新的用户加入挖矿的行列。"

在始于2009年的初始阶段,还是由普通计算机来监控比特币网络,解答题目,挖出新的比特币。那时理论上每个电脑用户都可以挖矿。但不久人们就意识到,只有速度最快的计算机才有机会赚到比特币。有的用户于是改用速度更快的显卡,经常是好几张同时使用,耗电量巨大。2013年最新一代专业挖矿机Asic上市,其运算速度比显卡高100倍。

交易平台获益

挖矿机制造商KnCMiner的罗恩表示,目前70%的比特币都是用该公司产品挖出的。但仅靠最先进的挖矿机也不再能占先机。"用户们不再单独作战,而是组成合作社,然后分享收益。"理论上说, 一台挖矿机每天有机会赚进0.5个比特币。

Bitcoin Mining

计算速度的竞争

至于这样的投资是否还值得,取决于多个因素,包括购买设备的成本、比特币的汇率以及电费的高低。此外,在购买挖矿机时,从付款到交货的时间长短也有关系。例如KnCMiner在2013年底已创纪录的速度售出了2400台挖矿机,但有些电脑或许直到2014年第一、甚至第二季度才能交货。

"如果发生最糟糕的情况,终端用户在拿到挖矿机的时候,挖矿网络内的运算能力可能已经比我订货时大大提高,以至于用这台挖矿机已经没有机会赚回成本了。"弗拉斯肯普尔说。

如果觉得挖矿太辛苦、风险太高,也可以在互联网上为数众多的交易平台直接购买比特币。据弗拉斯肯普尔介绍,仅在Bitcoin.de,2013年每个月就有9万比特币成交,按目前的汇率价值5000万欧元。Bitcoin.de从每笔交易中抽取1%的佣金,买卖双方各承担一半。

如果说在19世纪下半叶淘金热中,提供淘金者所需工具和其他服务的商人大赚了一笔,那么同样,在今天的互联网货币时代,挖矿机硬件制造商和交易平台经营者在比特币热潮中也赚得了一桶金。

作者:Andreas Becker 编译:叶宣

责编:李鱼

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