“小德国区”消亡的那天 | 文化经纬 | DW | 23.06.2013
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文化经纬

“小德国区”消亡的那天

蒙古大草原、非洲一个内湖、美国明尼苏达州的稀疏平原,它们之间有什么共同之处呢?那就是:它们都有一个德裔聚居的小德国区,都可讲述一堆酸甜苦辣、五味俱全的故事。

Wolf (1922-1973) und Luta Vishniac (1899-1998) an der Reling der S.S. Siboney kurz vor Erreichen des Hafens von New York am 31.12.1940. Fotografie von Roman Vishniac. © Jüdisches Museum Berlin, Schenkung von Maria Vishniac Kohn Für eine vergrößerte Ansicht klicken Sie bitte auf die einzelnen Fotos. Eine Veröffentlichung der Fotos ist nur in Zusammenhang mit der Berichterstattung über die Ausstellung und unter Angabe des Copyright-Hinweises zulässig

(德国之声中文网)这一天,好像是应该让人喜笑颜开的一天。1904年6月15日,纽约的整个小德国区好像都倾家出动,涌向曼哈顿东南角的第三东街游船码头,因为德国路德教圣马可斯教区这一天邀请大家参加一年一度的郊游活动,乘坐有三层高的"斯洛克姆将军号(General Slocum)"蒸汽游船去长岛野餐。游船看上去颇为壮观,让那1331名官方统计的乘客没怎么在意船上可能的隐患:救生圈、消防水管都维护得很不好,船公司没有对船员进行过应对意外灾难的培训。

发生灾难

在船长威廉·冯·斯海克(William van Schaick)的指挥下,大约9点45分,"斯洛克姆将军号"启航,顺着东河北上。站在船上,纽约市的沿河景观尽收眼底。对许多乘客来说,这是他们第一次从水上远眺他们生活其中的城市。乘客们尽情享受着这一览无余的景色,听着一支德国乐队演奏的欢快乐曲,一派喜气洋洋。

但其实这个时候,不幸已经降临。游船内什么地方失火,然后火势蔓延,越来越猛。很快,船上就发生了一幕幕悲惨场景。"斯洛克姆将军号"冒着熊熊火焰,在岸上观众瞠目结舌的注视下,继续沿河北上,因为那一段岸边是油罐区,它不能马上靠岸。最后,行至北兄弟岛一带,游船终于得以停靠,许多救援人员赶来营救,但却太晚了,大约1000来人丧失了性命,烧死的、淹死的、窒息而死的,酿成美国民用船运史上到那时为止最严重的灾难性事件。

Der abgebrannte und auf Grund gelaufene Schaufelrad-Dampfer General Slocum liegt im East River (undatiertes Archivfoto). Bei dem Schiffsunglück, das sich am 15. Juni 1904 bei einer Flussenge mit dem Namen Hell's Gate (Höllentor) auf dem East River vor New York ereignete, starben 1021 Frauen und Kinder deutscher Herkunft. Die Glut einer Zigarette hatte während eines Ausflugs des 76 Meter langen und 21 Meter breiten Dampfers einen Brand verursacht, wie eine Untersuchung des Unglücks feststellte. Die New York Historical Society widmet der Erinnerung an das in Vergessenheit geratene Slocum Disaster vor 100 Jahren eine Ausstellung und einen Dokumentarfilm. Foto: New York Historical Society dpa (zu dpa KORR: Tod vor New Yorks Höllentor - Schiffskatastrophe vor 100 Jahren vom 14.06.2004 - nur s/w)

沉船的残骸

小德国区的终结

就人口而言,1840年左右,德裔人口聚居的第三大城市并不在德国,而是在美国,即美国的纽约,仅居柏林和维也纳之后。当年德国也有很多人梦想在新大陆的生活会更美好,数以几十万计的德国人为了谋生,不辞千辛万苦,漂洋过海,移居美国。

1860年,大约有六万德裔生活在纽约下东城的所谓"小德国"区。那里的街景和德国移民的故乡很像。当时就有人这样描述道:"在小德国区的生活几乎就和在老家差不多……基本上每个店铺都是德国人开的。住在小德国区的居民,连英语都不用学。"

到小德国区的外人会一再惊讶,怎么纽约市中心会有一片这么德国化的社区。小德国区有啤酒园,有射击协会,有德国学校和德国教堂。1900年左右,依然还有1.2万德裔生活在小德国区。虽然人数减少了,但教区活动却依然正常。不过,"斯洛克姆将军号"发生的灾难,给这一切带来了致命一击。

发生灾难的消息传出后,小德国区里鬼一般静寂,差不多每一家都有人丧命,其中包括很多女性和儿童。那天是个星期三,绝大部分男性都去上班了。送葬那天,纽约举城上下无不哀悼,但在追究责任人方面,当局却不很彻底。船长虽被判刑10年,但3年后即被释放,而船公司则没有受到任何追究。

和"斯洛克姆将军号"不同,小德国区是缓缓衰亡的,因为教区丧失了很多积极热心的教友,元气大伤,很多家庭搬走,最后是1917年,第一次世界大战的阴影也笼罩到这个小小的社区。美国和德国成为敌对国,在美国群情激奋的环境下,继续维护德国传统不受欢迎。今天,到纽约观光的游客都纷纷涌向唐人街、小意大利区,而小德国区则已几乎无人知晓了。

作者:Marc von Lüpke   编译:施彦

责编:谢菲

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