学习昆虫对抗病毒 | 科技环境 | DW | 19.01.2014
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科技环境

学习昆虫对抗病毒

世界医药巨头赛诺菲 (Sanofi) 及弗劳恩霍夫分子生物学和应用生态学研究所 (Fraunhofer IME) 宣布联手成立科研中心,寻找研发新型抗生素的自然成分。

(德国之声中文网)研发新型抗生素这个问题,早已迫在眉睫,弗劳恩霍夫研究所 生物学家费新斯卡(Andreas Vincinskas) 如是说。费新斯卡是劳恩霍夫研究所和法国医药巨头赛诺菲此次研究合作项目的负责人。

抗生素一直是治疗结核病等多种传染病的重要药物,但其广泛应用使细菌抗性越来越高,效用因此大减。许多抗生素都已无法消灭细菌,这是一个令人头痛的全球性问题。

向自然学习

未来的研究需要确立一个新的方向,才可以研究出更有效的药物。过去几年,投资在研究项目的钱越来越多,成果却没有增多。费新斯卡指,科学家现在应该循着"向自然学习"这个目标前进,以一些生命力顽强的生物作研究对象,了解他们如何抵御细菌侵袭。此外,新的科研中心亦希望研究出以植物为本的抗生素,例如青霉素盘尼西林,就是从霉菌中提炼而成的。

费新斯卡表示,这次合作主要会研究昆虫内可以用来治病的的一些活性有效成份。昆虫种类超过百万,因此可算是地球上繁殖最成功的生物。对科学家来说,昆虫是个活性有效成份的宝库。目前已知有些昆虫具有医疗性,如蛆虫可以清理伤口,帮助愈合。蛆已被世界认可为医疗用品,现时甚至可以在网络上购买。它们能透过吃掉坏死组织清洁伤口,而目前有研究显示,以蛆清创伤口比传统用手术刀的方法更有效。而且,其分泌物能加速伤口复原,速度甚至可较平常快至十八倍。

越肮脏的虫越有趣

对研究人员来说,一些要在劣境中求存的昆虫特别有趣。劣境所指的是一些充满细菌和霉菌的地方。"它们是世上唯一可以在泥沼生存的生物,因此他们有最佳的防疫系统,避免生病。我们研究所仔细研究了它们,也有了实际成果。"他们希望将这些有效成份制成药物,大量生产,并带进市场。费新斯卡补充说:"如今一种新药物的研发平均需要15年,耗费数百万欧元。因此,只有像赛诺菲这样的大药厂才敢投资。"

科研中心的本部暂时在法兰克福的赛诺菲实验室内,但估计2017年便会搬迁到吉森的新大楼。

作者:Judith Hartl 编译:李幸璇(实习记者)

责编:安静

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