天才科学家洪堡是如何长成的? | 文化经纬 | DW | 11.08.2019
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文化经纬

天才科学家洪堡是如何长成的?

德国的这位最大的通才学者的起点就胜过许多人。出生于普鲁士望族的洪堡天资聪颖,母亲精明干练会理财,全力让儿子获得最好的教育。这些综合要素叠加在一起锻造了德国历史上这位最伟大的通才学者。

(德国之声中文网)1769年9月14日,亚历山大·冯·洪堡出生。当时,普鲁士不过是众多城邦和选帝侯公国中的一个。首都柏林只是人口仅13.2万的地方小巢,其中20%的居民与军队有关。那时,伦敦人口已至75万,社会生活多姿多彩,而柏林事实上只是一个军事基地。

洪堡的父亲亚历山大·格奥尔格·冯·洪堡(Alexander Georg von Humboldt)在军中做到了团副,经历过奥地利爵位继承战争及欧洲大陆七年战争。此后,他担任女王储财务主管。两年后,46岁的他娶25岁寡妇科伦布(Marie-Elisabeth Colomb)为妻。

Porträt Maria Elisabeth von Humboldt (Stiftung Stadtmuseum Berlin/Oliver Ziebe)

玛丽-伊丽莎白·冯·洪堡

父亲虽长于社交,作为团副在战争中经济受益,但真正给家庭带来财富的却是玛丽-伊丽莎白。她带来几项投资、柏林市内一个大住宅、一处乡间房产、位于泰格尔(Tegel)的一座别墅。她还带来儿子海因里希(Heinrich),那是她和首任丈夫、男爵冯·霍尔维德(Friedrich Ernst von Holwede)所生。

这对新夫妇生有两个儿子:先是威廉(Wilhelm),两年后是亚历山大(Alexander)。老二出生这一年,父亲不再工作,并从此以绅士身份生活在泰格尔别墅。他到处受人喜爱,并能继续请到王室成员来家做客。甚至歌德也在其唯一一次柏林游时成为老洪堡伉俪的座上客。作为回报,这位大文豪在《浮士德》一作中特意提及泰格尔。

泰格尔别墅

与慈爱的父亲形成鲜明对比,亚历山大的母亲常给人以清高、冷淡之感。她已失去前夫和幼年女儿,现在,她成了扩大了的家庭中的一位很忙的妇人。她得替那多处房产操心,还要致力于在一个男人世界里不遭轻视。尽管清高,她仍能确保3个儿子始终没有生活之忧。

在大儿子踏步军界后,她遂策划使威廉和亚历山大在普鲁士行政界有雄心勃勃的生涯。最终,她成功地为两个儿子聘请到有名望的启蒙老师,使这两个聪惠的孩子成为"神童"。

Berlin - Schloss Tegel in Reinickendorf (picture-alliance/akg-images/F. Profitlich)

位于泰格尔(Tegel)的别墅

昆特的全面影响

玛丽-伊丽莎白的最大成就是,聘请到当时尚名不见经传的20岁青年学者昆特(Gottlob Johann Christian Kunth)。起初,昆特只是众多老师中一个。不过,他甫制定完授课计划,老洪堡骤然辞世。对亚历山大来说,这是灾难性的打击。

由此,昆特成了家庭的重要部分,帮助守寡的母亲管理房地产。此外,他教授男孩子们德语、法语和历史基础知识。昆特很快从一位普通的老师升任男孩们的教育主管。他负责监管其他师资,组织安排学者作有关数学、哲学、希腊语和拉丁语的私人报告。

恐怕没人会想到,孩提时代以"小药剂师"出名的亚历山大对搜集石头和昆虫的嗜好会使他无数次远走世界。

Alexander von Humboldt Buch Aufzeichnungen (Botanisches Museum Berlin/Foto: Timothy Rooks)

这是他在南美搜集到的学名"Skarabäus"的昆虫照片

哥哥威廉勤奋好学。亚历山大则属于"大器晚成"一类,尤其是,授课内容多以哥哥为中心设置。多年后,亚历山大写道:"直到16岁,我对科学方面的东西兴趣索然。我静不下心来,只想成为一名士兵。"

不过,老师昆特绝不放松,并想法设法让两兄弟被邀请参加柏林为数不多的知识沙龙。在那个时代,柏林犹太群体受到多方限制,但有几个犹太人将自己的住家作为聚会地,并使之逐渐成为柏林知识界的重要组成部分。在这独具一格的环境中,亚历山大心智大开,他还学会了跳舞,甚至学到了一点希伯来语。

转折点

洪堡兄弟虽从未上过官办正规学校,然而,受教于昆特老师的那10年却使他俩看到了最好的东西,而且,有着很多可学的内容。由于柏林当时没有大学,亚历山大去了不远的奥德河畔法兰克福大学,待了6个月。此后,他回到柏林家中,跟着私人教师学了一年的物理、数学、希腊语、绘图和植物学。

Alexander von Humboldt, Auguste Desnoyers (Künstler) nach Francois Gerard, Kupferstich, 1805 (Alexander von Humboldt von Auguste Desnoyers/Foto: T. Rooks )

34岁的亚历山大·冯·洪堡

1789年春,他踏进德国当时最佳教育机构之一的哥廷根大学。他在那里结识了自然研究家格奥尔格·福斯特(Georg Forster),从此决定了他此后的一生。福斯特曾全程陪同詹姆斯·库克(James Cook)作第二次环球旅行,并写下了此行经历。在洪堡眼里,他是理想的冒险家和一位真正的引路人。

俩人友谊日深。他们一起旅行,穿越德国、荷兰、英格兰和法兰西。福斯特把洪堡介绍给自己的友人和科学界同行。

这一相识改变了洪堡的一生。

亚历山大找到了他的终生使命--投身于科学事业。心怀此一目标,1790年,刚满21岁的洪堡出版了他的第一部著作--厚达126页,论述莱茵玄武岩。他将此书献给了福斯特。

矿山总监

亚历山大从未有过大学结业证书。然而,他的天赋被唤醒了,他的不同寻常的正式教育即将告终。在汉堡的一家经济学校短暂学习后,他去了萨克森,去了弗莱堡,进了著名的矿山学校,在8个月时间里学完了其他人多年才能学完的东西。

此后,洪堡得到了第一个职位,担任普鲁士矿山总监。他很快被任命为弗兰肯(Franken)所有矿山的监护人。其时,这个远离普鲁士、由各个小邦组成的地区刚成为国家的一部分,须被融入普鲁士体系。在那个时代,银、金、铁、蓝帆和盐矿是重要的收入来源。对普鲁士国王来说,它们尤其具有吸引力,因为,开采权为他个人独有。

当矿山总监又苦又累。不过,洪堡不怕把手弄脏了。从1792年下到1797年春,他走遍了矿区视察,制定预算,撰写报告,搜集矿石,开展自己的实验,建立了一所矿工学校,编写了一本教科书。

财富突至

但是,他的生活不久就将彻底改变。1796年11月18日,母亲去世。他、威廉以及那位同母异父哥哥一下子成为富翁。他继承了约9万塔勒现金,外加地产贷款、投资券。对一个年薪400塔勒的他来说,这可是很多很多的钱。他收取的利息一年就达3000塔勒。

他曾是一名优秀的官员,在矿业工作中,他学到了很多。尽管上司提出过众多开价,他还是决定享受自由。在其后的两年半内,他游历了全欧洲。那是他希望得到满足的一个梦。

在巴黎,他购来当时所能得到的性能最优异的科学器材。他在那里结识了法国外科大夫和植物爱好者邦普兰(Aimé Bonpland)。邦普兰那时也正在找寻一位大冒险家。

Alexander von Humboldt deutscher Naturforscher (picture-alliance/Prisma Archivo)

暮年亚历山大·冯·洪堡,德国科学家、自然主义者、作家

1799年,一名萨克森外交官将洪堡引荐给西班牙国王。国王对他印象极佳,遂为他和邦普兰开具护照,使他们有权游历在拉丁美洲的所有西班牙属地。柏林的门德尔松银行给了洪堡亟需的贷款。这样的机会在人的一生中只有一回,其条件之好,让人不能不利用。

在大多数人从未远离自己家乡的时代,洪堡已遍游德国并见识了欧洲的诸多地方。他出版了5本书,其中一本以拉丁文写成。29岁的他精力充沛。不过,他自己还未能想象到,这些旅行会将他引向时人以为的世界最高山脉,并会把他造就成这个世界最著名的男子之一。

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