印度:嫁妆是祸不是福 | 文化经纬 | DW | 28.09.2013
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文化经纬

印度:嫁妆是祸不是福

尽管受到法律禁止,收受嫁妆的古老习俗在印度迄今盛行,死于嫁妆纠纷的妇女也越来越多。

Indische Massenhochzeit unter indischen Muslimen, Ahmadabad pixel

Symbolbild Indien Mitgift Massenhochzeit

(德国之声中文网)嫁妆的风俗在印度有很长的历史。在很早以前,印度家庭在女儿出嫁时就送上金银首饰或其它值钱的东西作为陪嫁。按照传统,嫁妆可以让新娘在婆家获得认可,在困难的时候给她提供一定的经济支持。

但在,在印度沦为英国殖民地(1958-1947)的近一百年里,嫁妆的意义发生了变化。美国历史学家韦纳·奥尔登堡( Veena Talwar Oldenburg )在《嫁妆谋杀-文化犯罪的根源》一书中所写道:"英国统治下(印度)经济和社会巨变的后果之一就是妇女失去了对嫁妆这样的值钱物品应有的权利,越来越失去了对嫁妆的支配权。这最终导致妇女越来越不受尊重。对妇女的轻视伴随她们的一生。"

嫁妆观念根深蒂固

Indian Muslim brides sit during a mass marriage ceremony in Mumbai on June 15, 2009. Mass marriages generally organised by social organisations are common in India - a country of a billion plus population where the custom of dowry and expensive gifts from the bride's family is still prevalent among certain segments of the society. AFP PHOTO/ Sajjad HUSSAIN (Photo credit should read SAJJAD HUSSAIN/AFP/Getty Images)

收受嫁妆的风俗迄今在印度盛行

在殖民地这一时期里,新娘的家庭直接把嫁妆送给新郎的家庭。一开始是支付婚礼的花销,之后却越来越成为一项敛财的途径。嫁妆经常给女方家庭造成沉重的负担。越来越多的家庭因此变得更为重男轻女。在一些邦甚至造成越来越多的女婴一出生就被杀害。

随着新郎家庭提出的要求越来越高,家族之间发生冲突也越来越多,给妇女造成极大伤害。每年都有成千上万的妇女因嫁妆纠纷被赶出家门、殴打侮辱,甚至被烧死。基于这些原因,印度1961年颁布法律,禁止以收受嫁妆作为婚姻的前提条件。

然而,这一传统却根深蒂固。新德里负责针对女性暴力事件的女警察苏曼·纳尔瓦(Suman Nalwar)说,"收受嫁妆的现象在各社会阶层都有。谈到嫁妆,受过良好教育的人也不会拒绝。新德里"社会研究中心的"院长库马里女士(Ranjana Kumari)向德国之声表示,家长制突出的印度社会、贫困加剧和轻视妇女的思想都导致收受嫁妆中出现暴力行为。她说:"许多人还是抱着传统的思想,比如认为妇女在婚礼之后就是丈夫的财产,是家庭的经济负担。如果新郎或他的家庭对嫁妆不满,或者男方一再索要更多的陪嫁,但新娘的家庭不去满足,就会发生暴力冲突。"

暴力及其后果

据印度官方的刑事统计数据,因嫁妆问题引起的刑事案件过去几年呈上升趋势。2001年有6851名妇女因嫁妆纠纷丧生,2012年这个数字上升到8233名。不能肯定的是究竟是暴力事件增多,还是更多的人敢于举报。

但是,在2001年到2012年之间,因在嫁妆问题中的暴力行为被判刑的人数并没有增加,平均三名凶手中只一人被判刑。库马里说,原因有两个,一是警方调查不力,人手太少,而且很多人没有经过培训,另一方面是警察中腐败蔓延,许多警察接受被告家庭的贿赂,拒绝继续调查。"

尼赫鲁大学东亚学教授潘德(Savita Pande)说,在这样的背景下,受害者家庭经常对是否举报非常犹豫。此外,许多人害怕打一场漫长的官司。因此,许多纠纷经常是在庭外解决。

The hand of an unidentified relative (L) reaches to comfort Farzana (C) as her sister Saira Bano (R) sits next to her in New Delhi, 18 May 2003. Farzana, a 20 year old Muslim woman has lodged a complaint against Mohammed Zaki her husband and in-laws for refusing to take her home for lack of a dowry. AFP PHOTO/ Prakash SINGH (Photo credit should read PRAKASH SINGH/AFP/Getty Images)

因嫁妆问题引起的刑事案件过去几年在印度呈上升趋势

嫁妆冲突还常常会带来另外一个可怕的后果。庞德说,许多妇女不堪压力,选择自杀。印度当局认为,印度平均每个小时有四名妇女因嫁妆纠纷自杀。而真实的数据也许更高。

滋生贪婪文化

印度经济的发展也间接导致对嫁妆的要求越来越高。潘德说,婚嫁越来越成为一桩商业交易。随着许多印度人生活水平提高,一种贪婪文化也开始蔓延。以前的新郎还满足于衣服、首饰和不太昂贵的东西作为嫁妆,如今的新郎却要女方提供昂贵的家电、小轿车和住房。"印度各邦长期以来希望制止嫁妆问题带来的犯罪和暴力。比如泰米尔纳德邦(Tamil Nadu)就于1992年专门建立了一支警察分队应对该问题,这支分队现在的人数已达到200人。

Frauenrechtlerin Ranjana Kumari aus Indien. Copyright: privat

新德里"社会研究中心的"院长库马里女士(Ranjana Kumari)

库马里说,要想改变对妇女的态度,还需要一代以上人的努力。她说,"我们有许多法律,但是人们头脑里并不认为妇女应当受到尊重,不认为她们应该在社会里有适当的位置。我们必须保障妇女在家庭里的地位,这是一个社会的基础。"库马里认为,为此走出的第一步就是拒绝收受嫁妆,因为它在道德上站不住脚。纽约城市大学刑法学教授纳塔拉扬(Mangai Natarajan)说,关注底层社会的非政府组织也应当致力于改善妇女的地位。

专家们认为,嫁妆问题没有短期解决办法。印度各邦和中央政府必须对妇女的公共安全问题承担起责任。如果不能摒弃传统的糟粕,改变社会的态度,针对妇女的暴力就还会继续。

作者:Gabriel Dominguez 编译:乐然

责编:洪沙

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