介于法律和道德之间的避税天堂 | 经济纵横 | DW | 07.11.2017
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经济纵横

介于法律和道德之间的避税天堂

随着冠名“天堂文件”的海量偷漏税材料的公布,政治家和其他名人们在避税问题上的所作所为,又一次暴露于天下。不过,多数人的不满主要来自道德感而非基于法律考量。

(德国之声中文网)先有"巴拿马",现在是"天堂"。它们让人们深入了解到了那个充满异国情调、让人捉摸不透的避税绿洲世界。一些公司就在那个世界里替某些全球最富有、最有权势者提供着服务。正如2016年4月的"巴拿马文件"一样,"天堂文件"提供的巨量曝光让世人看到了那些要人们和企业的避税手段;像"巴拿马文件"一样,"天堂文件"也会在未来数周、数月内占据传媒的大量空间。

无论整个事情如何让当事人难堪,需要搞清楚的是,到底哪些东西真正属于非法?或者,它不过是道德问题而已?

法律无效?

在巴拿马文件涉及到的那些人士眼里,相关信息绝不应公诸于众。它们之曝光牵出了一个巨大的圈子,而圈子还不断在扩大。时任美国总统奥巴马就曾不无沮丧地指出过:"无疑,全球避税是一个巨大问题。这个问题就是,其中很多是合法的,而非非法。"

的确,这就是问题的要害:已被曝光的以及还将被曝光的东西中,有很多东西在很多人眼里是庸俗至极、令人生厌的,有的甚至极不道德、有悖伦理。但大多数并不违法。

人们现在知道了,伊丽莎白二世女王的财产中,有约1000万英镑投入了设于开曼岛和百慕大群岛的公司里。迄今,不存在对这一投资合法性的疑虑。加拿大总理特鲁多的亲信布朗夫曼(Stephen Bronfman)帮衬着将数百万美元转移到外国户头上,也更多地是一个伦理问题。

Paradise Papers | Steueroasen: Der Yachthafen von Valetta, Malta (picture-alliance/Jürgen Effner)

避税绿洲马耳他

避税高招

现在的中小学生就学到了这样的知识:避税合法,逃税方属非法。天堂文件和巴拿马文件中的两个要角-毅柏(Appleby )律师事务所和莫萨克·丰塞卡(Mossack Fonseca)律师事务所便深知这一区别。天堂文件不仅让人们看到了,谁避了税;它也让人们看到了那无无以计数、越来越复杂的渠道,避税者们经由这些渠道使自己的财富避开本国税务部门的目光。

若干此类"投资方式"的目的是,让个人拥有私家飞机或超级游艇而毋须缴税;或者,调整某企业的结构,使之在恰当的时间、将恰当数量的资金投资于恰当的基金。

然而,这些手段还能有多长时间的合法性?巴拿马文件所引发的、天堂文件也将引发的风暴,正使政界受到压力,关注这个日益棘手的问题。不过,至于是否真的会有什么值得一提的作为,人们还需拭目以待。

寡廉鲜耻

然后,还有上面已提到的伦理、道德问题。人们看到了,那些权势者,尤其是那些政治家或有政治影响力的人,一方面设法将天文数字般的个人财产避开本国税务部门,一方面告诫他人,要以国家利益为重。

巴拿马文件促使300多名经济专家致函全球国家和政府领导人,呼吁修正全球税务制度。他们在信中写道:"避税绿洲的存在无助于全球富裕或幸福感的增长。它无助于实现经济目标。"

另一个问题是,离岸公司与某些不良政权之间的那种令人不快的密切关系。毅柏的客户中就有一个是嘉能可公司(Glencore)。该公司拥有在高度腐败的刚果民主共和国的开矿权。

变革在望?

巴拿马文件在全球范围导致了从奥巴马到卡梅伦的众多政治家们的关注、忧虑和行动。这种"一定要做些什么"的说法还会继续下去。只不过:避税绿洲是生活中被认可的组成部分;它之一直存在便足以证明这一点。

天堂文件,以及此前的巴拿马文件,会让某些富人和强人在未来数星期和数月里大不舒坦。不过,是否会有超出这一步的进展,还得等着瞧。

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