Нобелевская премия по химии на поверку оказалась премией по физиологии | Научные открытия и технические новинки из Германии | DW | 10.10.2012
  1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Наука

Нобелевская премия по химии на поверку оказалась премией по физиологии

Этой награды удостоились двое американцев за исследования трансмембранных клеточных рецепторов.

В третий день нобелевской недели, как обычно, в Шведской королевской академии наук в Стокгольме были объявлены лауреаты премии по химии. Решение Нобелевского комитета снова подтвердило правоту тех экспертов, которые сетуют на архаичность статуса премии - по крайней мере, в том, что касается естественных наук, - и призывают внести в него изменения. Да это и понятно: статус премии восходит к рубежу 19-20-го веков, и многие из закрепленных в нем положений уже не соответствуют нынешним реалиям научно-исследовательской работы.

Статус премии изрядно устарел

Так, представляется анахронизмом, что премии все еще присуждаются в жестко разграниченных областях - медицине или физиологии, физике и химии, - хотя наиболее интересные и перспективные научно-исследовательские работы выполняются сегодня, как правило, на стыке традиционных дисциплин или же в нескольких дисциплинах сразу. Возможно, именно этим в значительной мере и объясняется тот факт, что премий зачастую удостаиваются ученые весьма преклонного возраста, причем за работы, выполненные два, три, а то и четыре десятилетия назад.

Во всяком случае, о том, чтобы присуждать премии исследователям, сумевшим "принести наибольшую пользу человечеству в течение предшествующего года", как это сформулировано в завещании Нобеля, не может быть и речи. Но если допустимо нарушать этот пункт завещания, то нужно ли свято соблюдать другие?

От химии - через биохимию - к медицине с физиологией

Тем не менее, внесение формальных изменений в статус премии представляется мне маловероятным. Но в том, что касается практики присуждения премий, то Нобелевский комитет уже сегодня пытается по-своему выйти из навязанных ему жестких рамок: во всяком случае, премия по химии все чаще становится премией по биохимии, а то и еще одной премией по физиологии и медицине. Так было и на сей раз.

Лауреатами премии по химии за 2012 год стали двое американских ученых - Роберт Лефковиц (Robert J. Lefkowitz), профессор медицины и профессор биохимии Медицинского центра Дюкского университета в Дареме, штат Северная Каролина, и Брайан Кобилка (Brian K. Kobilka), профессор медицины и профессор молекулярной и клеточной физиологии Высшей медицинской школы Стэнфордского университета в Стэнфорде, штат Калифорния. Высшая в научном мире награда присуждена им за исследования рецепторов, сопряженных с Г-белками.

Коротко о лауреатах

Роберт Лефковиц

Роберт Лефковиц

Роберту Лефковицу - 69 лет. Он родился 15 апреля 1943 года в Нью-Йорке. Окончил Врачебно-хирургический колледж Колумбийского университета, с 1968 по 1970 годы работал в Национальных институтах здравоохранения США, а затем на протяжении трех лет совмещал клиническую практику в качестве кардиолога и научно-исследовательскую деятельность в сфере сердечно-сосудистых заболеваний в Массачусетском госпитале при Гарвардском университете в Бостоне.

С 1973 и по сегодняшний день медицинская, преподавательская и научная карьера профессора Лефковица прочно связана с Дюкским университетом в Дареме. В частности, там он выполнил и те работы, что удостоились теперь Нобелевской премии. Впрочем, параллельно ученый ведет исследования и в Медицинском институте Ховарда Хьюза, также расположенном в Дареме.

Брайан Кобилка

Брайан Кобилка

Брайан Кобилка на 12 лет моложе Лефковица. Он родился в 1955 году в городке Литтл-Фоллз, штат Миннесота. Изучал биологию и химию в Миннесотском университете в Дулуте, диссертацию защитил в Высшей медицинской школе Йельского университета. Работал врачом в госпитале Барнса при университете Вашингтона в Сент-Луисе, штат Миссури, а затем вел научные исследования в Дюкском университете под руководством Лефковица.

Там им была выполнена часть работ, отмеченных теперь Нобелевской премией. Другую часть работ профессор Кобилка выполнил в Медицинском институте Ховарда Хьюза и в Стэнфордском университете, куда он перешел в 1989 года и где трудится по сегодняшний день.

Член Нобелевского комитета пугает журналистов

Так в чем же состоят выдающиеся научные заслуги новоиспеченных лауреатов? Им удалось детально изучить строение и механизм функционирования целого класса трансмембранных рецепторов, участвующих в восприятии сигналов и передаче их в клетку. Чтобы объяснить журналистам смысл и значение работ Лефковица и Кобилки, член Нобелевского комитета профессор Свен Лидин (Sven Lidin) выдержал долгую паузу и вдруг громко вскрикнул так, что все в зале вздрогнули.

Контекст

"Вспомните, что происходит, когда вы вдруг сильно пугаетесь, - пояснил ученый. - У вас колотится сердце, перехватывает дыхание, пересыхает во рту. Это признаки того, что ваш организм мгновенно отреагировал на опасность и приготовился дать отпор врагу или обратиться в бегство. Такая реакция типа "бей или беги" вызвана адреналином, секреция которого резко повышается в стрессовых ситуациях. Адреналин влияет на метаболизм, на кровообращение, на дыхание, на мышечный тонус, на остроту зрения. Ведь организм человека состоит из десятков миллиардов клеток, образующих самые разные ткани и органы и выполняющих самые разные функции, и совершенно необходимо, чтобы все они реагировали на внешние раздражители слаженно. Между тем, адреналин внутрь клеток не проникает, однако они, тем не менее, реагируют на повышение его концентрации снаружи. Эта реакция реализуется с помощью рецепторов, в изучении которых и добились столь впечатляющих успехов Роберт Лефковиц и Брайан Кобилка".

Огромный вклад в фармацевтику

Эти успехи имеют тем большее значение, что дело отнюдь не ограничивается адреналином. Оказалось, что в восприятии клетками множества самых разных внешних раздражителей, будь то гормоны и нейромедиаторы вроде адреналина, дофамина и серотонина, или запах, свет и вкус, ключевую роль играют хоть и различные, но обладающие очень сходной структурой рецепторы. Сходным оказался и механизм их действия. Эти рецепторы - они именуются рецепторами, сопряженными с Г-белками, - и стали объектом пристального научного интереса Роберта Лефковица и Брайана Кобилки.

Благодаря их исследованиям ученые знают теперь об этих рецепторах практически все. Если же иметь в виду, что огромное большинство физиологических процессов, протекающих в организме человека, так или иначе связаны с этими рецепторами и что эти рецепторы являются мишенью для биологически активных компонентов половины всех производимых сегодня в мире лекарственных препаратов, становится ясно, что значение работ Лефковица и Кобилки трудно переоценить.