Выпуск от 12.03.2005 | Новости науки и техники | DW | 14.03.2005
  1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 12.03.2005

Медицина

Инсулин играет важную роль не только в регуляции содержания сахара в крови, но и в развитии таких нейродегенеративных заболеваний как, например, болезнь Альцгеймера. То, что у пациентов, страдающих диабетом, вероятность возникновения болезни Альцгеймера гораздо выше среднестатистической, известно давно. Теперь американские учёные, проведя серию экспериментов на крысах, к своему удивлению обнаружили, что инсулин вырабатывается не только особыми клетками поджелудочной железы – так называемыми бета-клетками островков Лангерганса, – но и нервными клетками головного мозга. Сузанна де ла Монте (Suzanna de la Monte) и её коллеги из университета Брауна в Провиденсе, штат Род-Айленд, показали, что дефицит инсулина и некоторых родственных ему факторов роста в центральной нервной системе вызывает типичную для болезни Альцгеймера клиническую картину дегенерации мозговой ткани.

Химия

Трудные времена наступают для воров и мошенников, специализирующихся на хищении драгоценностей: американские исследователи разработали методику, позволяющую однозначно идентифицировать драгоценный камень, даже если его впоследствии распилили или подвергли переогранке. По словам авторов разработки – Майка Эринга (Mike Eyring), эксперта Департамента общественной безопасности штата Аризона, и Пола Мартина (Paul Martin), сотрудника фирмы CRAIC Technologies в Алтадене, штат Калифорния, – их методика может быть использована также для выявления подделок драгоценных камней. Она основана на том, что каждый камень при облучении видимым и ультрафиолетовым светом даёт сугубо индивидуальный оптический узор. Этот узор отражает особенности внутренней микроструктуры данного конкретного камня. Специалисты считают, что такие микроспектрограммы в сочетании с данными о массе, чистоте, форме и особенностях огранки могут составить своего рода паспорт, выписываемый на каждый драгоценный камень. В случае необходимости такой документ облегчит проверку камня на подлинность или его идентификацию. Правда, ряд экспертов сомневаются в эффективности этого решения: они считают, что индивидуальные различия между похожими камнями недостаточно велики, чтобы служить надёжным криминологическим признаком.

Палеоантропология

Международная группа исследователей, объединяющая учёных из Швейцарии, Италии и Египта, проанализировала результаты произведённой в начале января компьютерной томографии мумии Тутанхамона и опровергла предположение о том, что фараон был убит ударом по голове. Эта гипотеза была выдвинута после того, как несколько лет назад при рентгеновском исследования мумии учёные обнаружили отделившийся осколок кости в затылочной части черепа. Теперь новые данные позволили отвергнуть эту версию. Однако палеоантропологи по-прежнему не исключают, что юный фараон умер насильственной смертью – например, был отравлен или задушен. Но возможна и смерть от естественных причин. По словам доктора Захи Хавасса (Zahi Hawass), председателя Высшего совета по древностям Египта, компьютерная томография показала, что фараон умер в возрасте около 19-ти лет, что он обладал хрупким телосложением, но был в хорошей физической форме. Структура костей позволяет сделать вывод о том, что юноша всю жизнь хорошо питался и не страдал тяжёлыми инфекционными заболеваниями. У фараона сломана левая нога выше колена, однако сам по себе этот перелом не мог стать непосредственной причиной смерти, – подчёркивают учёные. Но он мог вызвать гангрену, которая и привела к смерти Тутанхамона.

Геофизика

Гигантское извержение вулкана теоретически представляет гораздо большую угрозу для человечества нежели столкновение Земли с крупным астероидом. Оба события чреваты одинаково плачевными последствиями для климата планеты, однако вероятность катастрофического извержения вулкана примерно в 5-10 раз выше, чем вероятность столкновения Земли с космическим телом. К такому выводу пришла группа исследователей из Лондонского геологического общества. Они считают, что потенциальными источниками такой глобальной угрозы являются сегодня многие известные вулканы – например, Пинатубо на Филиппинах, заявивший о себе смертоносным извержением летом 1991-го года, или Кракатау в Индонезии, в 1883-м году выбросивший в атмосферу более 19-ти кубических километров пепла и других продуктов извержения. Последствия этих стихийных бедствий ощущались потом на протяжении ещё нескольких лет. По словам Стивена Селфа (Stephen Self), сотрудника Открытого университета в Милтон-Кинз близ Лондона, новые расчёты показали, что катастрофическое извержение глобального масштаба может быть ещё в 100 раз сильнее. Такое извержение вызовет долговременные изменения климата, которые приведут к краху мирового сельского хозяйства и к массовому голоду. Кроме того, если столкновение Земли с астероидом в будущем может быть – по крайней мере, теоретически, – предотвращено, то предотвратить извержение вулкана вряд ли вообще возможно.