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Caricatura mostra premiados com o Nobel de Medicina, David Julius (e.) e Ardem Patapoutian (d.)
Caricatura mostra premiados com o Nobel de Medicina, David Julius (e.) e Ardem Patapoutian (d.)Foto: Nobel Prize Outreach/Ill. Niklas Elmehed
SaúdeGlobal

Descoberta de sensores na pele leva Nobel de Medicina

4 de outubro de 2021

Biólogos moleculares descobriram como calor, frio e força mecânica podem iniciar impulsos nervosos no corpo humano. Para Comitê do Nobel, essas respostas sensoriais são cruciais para sobrevivência.

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O Prêmio Nobel de Medicina ou Fisiologia de 2021 foi  dado ao americano David Julius e ao libanês Ardem Patapoutian por suas descobertas relativas a receptores de estímulos de temperatura e contato no corpo humano. 

Os dois biólogos moleculares, que moram nos Estados Unidos, foram anunciados como vencedores do prêmio pelo secretário-geral do Comitê da homenagem em Estocolmo, Thomas Perlmann. 

Também parte do Comitê, Patrik Ernfors explicou que David Julius, de 65 anos, usou a substância ativa na pimenta malagueta, a capsaicina. O uso da substância que causa ardência o fez identificar sensores dos nervos que fazem a pele reagir ao calor. 

Já Ardem Patapoutian descobriu sensores sensíveis à pressão em células que respondem a estímulos mecânicos. De acordo com Ernfors, essas respostas sensoriais "são cruciais para a nossa sobrevivência e portanto uma descoberta muito importante e profunda". 

No ano passado, a dupla também dividiu o prestigioso prêmio Kavli de Neurociência. 

O Nobel de 2020 foi para três cientistas que descobriram o vírus da hepatite C, que destrói o fígado. A descoberta levou a curas para a doença fatal e à implementação de testes para evitar que o vírus se espalhe em bancos de sangue. 

O Prêmio Nobel consiste numa medalha de ouro e 10 milhões de coroas suecas, o equivalente a 1,14 milhão de dólares. 

O Nobel de Medicina foi o primeiro a ser entregue este ano. Durante a semana, o Comitê vai tornar conhecidos os vencedores da homenagem nas categorias Física, Química, Literatura, Paz e Economia. 

rk (AP, dpa)