Descoberto fóssil de pinguim gigante | Novidades da ciência para melhorar a qualidade de vida | DW | 12.12.2017
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Ciência e Saúde

Descoberto fóssil de pinguim gigante

Ave pesava 100 quilos e tinha a altura de um homem, apontam cientistas. Espécie, cujos ossos foram encontrados na Nova Zelândia, teria habitado o planeta há cerca de 60 milhões de anos.

Pinguim-imperador

Pinguim-imperador é a maior espécie viva deste tipo de ave

Pesquisadores anunciaram nesta terça-feira (12/12) a descoberta do fóssil de um pinguim gigante, do tamanho de um homem, na Nova Zelândia. O animal ganhou o nome científico de "kumimanu", que significa "pássaro-monstro" em maori, língua do povo nativo do país.

Ilustração do pinguim gigante pré-histórico

Ilustração mostra que pinguim pré-histórico era do tamanho de um homem

Com 1,70 metro de altura e pesando 100 quilos, acredita-se que o pinguim gigante seja uma das maiores espécies extintas da ave. Pesquisadores estimam que os "pássaros-monstros" tenham habitado o planeta por volta de 55 milhões a 60 milhões de anos atrás, durante o período Paleoceno.

"É notável que tenham alcançado esse tamanho enorme", afirmou o paleontólogo alemão e coautor do estudo Gerald Mayr, do Instituto de Pesquisa Senckenberg, em Frankfurt.

Mayr e sua equipe descobriram os ossos do "pássaro-monstro" na região de Otago, no sul da Nova Zelândia. Dois outros fósseis de pinguins pré-históricos foram encontrados no local, mas eles eram menores que o kumimanu.

Pesquisadores acreditam que aves marinhas alcançaram um tamanho enorme como resultado de sua incapacidade de voar. Segundo Mayr, essas espécies podem ter sido extintas com o aparecimento de grandes predadores marinhos, como focas e baleias.

 "Os pinguins foram confrontados com novos competidores e predadores, o que pode ter causado sua extinção", acrescentou o paleontólogo.

Atualmente, a maior espécie de pinguim é o pinguim-imperador, que vive na Antártida e alcança uma altura de cerca de 1,20 metro.

CN/afp/ap

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