Unicef: la infancia amenazada | Política | DW | 15.05.2006
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Política

Unicef: la infancia amenazada

UNICEF hizo un llamado urgente para prevenir la muerte de unos 40.000 niños en el cuerno de África. El organismo celebró su 60 aniversario pidiendo crear un fondo de emergencia de 80 millones de dólares.

La foto del año de Unicef muestra a Jana, una niña callejera que murió a los 13 años de edad.

La foto del año de Unicef muestra a Jana, una niña callejera que murió a los 13 años de edad.


Decenas de miles de niños están amenazados por la lenta muerte provocada por la hambruna en el cuerno de África. Pese a las recientes lluvias, la sequía de dos años ha matado ya a las aves y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, teme que las tribus nómadas, particularmente los niños, podrían ser las siguientes víctimas.

"Hay una población de unos 40.000 niños menores de cinco años que están desnutridos y necesitan ayuda urgente y sostenida", dijo en Nueva York el representante de UNICEF, Gordon Weiss. "De no actuar de emergencia sufrirán una lenta agonía durante los próximos meses", añadió. El organismo lanzó una grito mundial titulado "Alerta infantil: crisis en el cuerno de África" y también pidió donaciones para reunir 80 millones de dólares.

Continente negro

BdT: Hungersnot in Niger, unterernährtes Kind mit Eßlöffel

Un niño desnutrido en Níger.

La crisis es particularmente aguda en el continente negro. El organismo señaló a principios de mes que en el mundo entero hay 146 millones de infantes, equivalente a un 27% de la población infantil en los países en desarrollo, que padecen hambre y desnutrición. En la mayoría de los casos, aunque llegue la ayuda, los niños mueren y los que sobreviven sufren secuelas el resto de sus vidas. Las cifras que publica el organismo son devastadoras. Cinco millones de niños fallecen de hambre cada año. Esto significa que cada minuto que pasa 10 menores de cinco años sucumben tras una larga agonía.

Mientras que hace 15 años un 32% de la población infantil en los países en desarrollo estaba desnutrida, ahora el porcentaje ha bajado a un 27%, lo que significa que los avances en el transcurso de tres lustros han sido limitados pese a los esfuerzos.

Kinder im AIDS Krankenhaus in Brasilien

Niños en un hospital para enfermos de sida.

Avances en América Latina

Los países que encabezan la lista por tener la cuota más alta de niños desnutridos son la India, Bangladesh y Pakistán. El estudio presentado por Unicef indica que dos regiones han avanzado en los objetivos de Desarrollo del Milenio establecidos por la ONU: América Latina y el Caribe, donde la población amenazada por la desnutrición representa el 7% de la población infantil, y Asia oriental y el pacífico, donde el porcentaje es del 15%.

Brasil y México, los dos países más poblados de América Latina, han contribuido a que por lo menos en las cifras se note una mejoría en la región. En Brasil la desnutrición infantil descendió hasta el 6% y se prevé que llegue al 3% en el 2015. En México los resultados han sido más espectaculares pues mientras que en 1988 la población infantil desnutrida era del 14%, 10 años después descendió al 8%.

La embajadora de UNICEF, Vanesa Redgrave, subrayó durante una ceremonia en Berlín que millones de niños crecen bajo duras condiciones de vida. "Eso me provoca un sentimiento de impotencia y de temor", dijo la actriz británica portadora de un Óscar.