UE reforzará controles fronterizos tras ampliación de Schengen | Europa | DW | 25.01.2008
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Europa

UE reforzará controles fronterizos tras ampliación de Schengen

La Unión Europea (UE) reforzará los controles fronterizos con el exterior tras la ampliación, hace cuatro semanas, del espacio sin fronteras Schengen, anunció hoy el comisario europeo de Justicia, Franco Frattini, durante un encuentro de ministros del Interior en la localidad eslovena de Brdo.

Entre las nuevas medidas se prevé un registro único de todas las entradas y salidas, así como una base con datos de los pasajeros de aviones procedentes de terceros países y la creación de un visado electrónico.

Pese a las críticas que recibe la medida de recolectar los datos de los pasajeros de aviones porque viola la privacidad de las personas, Frattini insistió en la necesidad de hacerlo para evitar la entrada de terroristas. "El terrorismo sigue siendo la amenaza número uno", aseguró.

El sistema será similar al introducido por Estados Unidos después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 e incluirá información sobre los pasajeros, como la forma de pago del billete. Estos datos serán compartidos por los 27 miembros de la UE. Los viajeros sospechosos serán señalados y se les impedirá viajar al bloque.

Para evitar las denuncias de defensores de los derechos civiles, la Comisión Europea ha prometido no divulgar información sensible como el origen étnico del pasajero o sus creencias políticas o religiosas.

También se ha comprometido a trabajar junto con el Parlamento Europeo, que actúa como supervisor de las instituciones a nombre de los casi 500 millones de ciudadanos de la UE.

No obstante, los planes de Frattini recibieron las críticas de algunos ministros. "Primero deberíamos evaluar la necesidad de un sistema así", dijo el titular de Justicia luxemburgués, Luc Frieden. "Ya sabemos quiénes entran", añadió.

El presidente de turno del consejo de la UE, el ministro esloveno Dragutin Mate, calificó de éxito la eliminación de los controles fronterizos dentro de la zona Schengen ampliada.

Por otro lado, el objetivo del registro de entrada y salida es fundamentalmente controlar a los llamados "overstayer", es decir a quienes entren legalmente en la UE pero se conviertan en inmigrantes ilegales al permanecer cuando vence su visado.

Frattini quiere mejorar también la lucha contra la inmigración ilegal reemplazando el actual sistema de visados por una autorización electrónica de viaje (ETA, por sus siglas en inglés).

Este visado electrónico, similar al introducido ya en Australia, incluirá datos biométricos del viajante, como fotografías digitales y sus huellas dactilares.

"Presentaré en febrero un paquete de medidas para mejorar la capacidad de la UE para proteger sus fronteras externas", dijo Frattini en un encuentro informal de los ministros de Justicia e Interior en Eslovenia.

El paquete, que según fuentes de la Comisión Europea será presentado al ejecutivo de la UE el 13 de febrero, buscará "hacer un mejor uso de la tecnología ya existente", dijo Frattini.

En los 27 Estados miembro de la UE viven cientos de miles de personas sin papeles. Muchos de ellos entran legalmente pero se quedan una vez que expira su visado.

"Uno de los mayores problemas que enfrentamos son estas personas, que entran legalmente y después desaparecen porque se quedan más allá del período permitido. Esto no puede ser tolerado. Es el factor número uno de la inmigración ilegal", aseguró el comisario.

El control de estas personas se ha convertido en una dificultosa tarea, sobre todo desde la expansión del espacio Schengen a nuevos países del Este y Sur de Europa en diciembre. (dpa)

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