Todo lo que debe saber sobre el lanzamiento del Falcon Heavy | Ciencia y Ecología | DW | 07.02.2018
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Ciencia y Ecología

Todo lo que debe saber sobre el lanzamiento del Falcon Heavy

Millones en todo el mundo vieron cómo SpaceX, de Elon Musk, lanzaba uno de los cohetes más poderosos del mundo. DW explica lo que necesita saber sobre este lanzamiento histórico.

El cohete más grande de SpaceX despegó este martes (06.02.2018) desde el Centro Espacial John F. Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, en su muy esperado primer vuelo de prueba hacia una órbita cerca de Marte. El Falcon Heavy no tripulado fue lanzado al espacio poco después de las 3:45 p.m. (20:45 UTC) en medio de aplausos resonantes en el mando de control de la misión en el sur de California.

Minutos después del lanzamiento, dos de los cohetes impulsores del Falcon Heavy aterrizaron de manera segura en la plataforma de lanzamiento de Cabo Cañaveral, una hazaña tecnológica que la compañía y Elon Musk habían prometido que reducirá drásticamente los costos de los vuelos espaciales.

Aquí, cinco puntos clave para entender el histórico lanzamiento:

1. Elon Musk esperaba que el cohete explotara

El propio Elon Musk dijo que consideraría el lanzamiento del martes todo un "éxito" si el cohete Falcon Heavy se desplaza "lo suficientemente lejos de la plataforma como para no dañarla". En otras palabras, contemplaba el escenario de que el lanzamiento fallara (explotara). Musk ha visto sucumbir sus cohetes anteriormente, algo que pudo haber sucedido nuevamente.

¿Por qué iría a fallar? El Falcon Heavy esta compuesto, en términos sencillos, por tres cohetes separados que están pegados. Si uno de los tres falla, hay una alta probabilidad de que todo el sistema lo haga.

2. ¿Qué hay dentro?

El cohete lleva el automóvil Tesla Roadster de Musk con un maniquí al volante luciendo uno de los nuevos trajes espaciales de SpaceX. En diciembre, Musk tuiteó que el vehículo reproducía la canción "Space Oddity" de David Bowie y que la guantera contendría una copia del libro de Douglas Adams "La Guía del autoestopista galáctico" (The Hitchhiker's Guide to the Galaxy), junto con una toalla y un letrero con las palabras "Do not Panic", una referencia al libro.

USA SpaceX Starman Tesla (picture-alliance/AP Photo/E. Musk)

El maniquí "Starman" sentado al volante de un Tesla Roadster en esta foto publicada en la cuenta de Instagram de Elon Musk

3. ¿Hacia dónde va?

Parece haber cierta confusión de que el Roadster aterrice en Marte. No es así. La idea es que el Falcon Heavy propulse el automóvil a una órbita alrededor del sol que se aproxime a la órbita de Marte (pero sin el riesgo de que en realidad se estrelle en Marte y lo infecte con bacterias de la Tierra).

¿Por qué un coche? En un tuit en diciembre del año pasado, Musk manifestó que simplemente le encanta la idea de un coche que se mueve sin fin a través del espacio y pueda ser, tal vez, descubierto por una raza alienígena millones de años en el futuro.

Otros han teorizado que el automóvil probablemente sea recuperado por humanos o humanoides en algún momento y subastado al mejor postor.

Fanáticos de SpaceX dicen que el tema del coche es sencillamente Elon Musk tratando de divertirse un poco, y que se lo puede permitir después de crear el cohete operacional más poderoso del mundo con su propia empresa privada en poco más de una década. Por otra parte, críticos argumentan que es un truco de relaciones públicas que agrega basura peligrosa a nuestro sistema solar y muestra lo poco que le importan los desechos espaciales:

(Lanzar un automóvil intencionalmente a una órbita no es lo que quieres escuchar de una compañía que planea volar 1000 satélites a la órbita baja terrestre).

4. El cohete

Los tres "núcleos" del cohete están diseñados para regresar a plataformas de aterrizaje separadas y aterrizar suavemente en posición vertical. Dos regresaron a Cabo Cañaveral con éxito, pero no se supo de inmediato si el tercero había aterrizado con éxito en un barco teledirigido que flotaba en el mar. Las imágenes de los dos aterrizajes exitosos ofrecieron un espectáculo exquisito de coreografía con cohetes.

5. ¿A quién le importa?

Esta es la espectacular apertura en la misión de Musk por colonizar Marte. El Falcon Heavy tiene la capacidad para transportar casi 17.000 kilogramos al planeta rojo, y este es el cohete que se espera que inicie la campaña de SpaceX. La meta es poner un millón de terrícolas en Marte para el año 2062. Si eso suena ambicioso, hay que tener en cuenta que Musk a menudo erra en los plazos, pero por lo general cumple lo que se propone.

USA Elektroauto Tesla Elon Musk (Reuters/L. Nicholson)

Elon Musk

En Europa y otras partes del mundo, el momento del lanzamiento fue propicio para que muchos niños lo viesen en vivo: la prueba pudo haber propulsado su joven imaginación bien alto en el espacio. Este lanzamiento, seguro e inofensivo –al no contar con ninguna tripulación humana– marca muy seguramente el inicio de un extraño y nuevo mundo que se convertirá muy pronto en el futuro de estas nuevas generaciones. Un futuro donde los seres humanos viajarán a Marte para quedarse allí.

Autor: Conor Dillon (few/mn)

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