Tecnología alemana: cuando todo pende de un cable | Alemania Hoy | DW | 19.02.2013
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Alemania Hoy

Tecnología alemana: cuando todo pende de un cable

Las minas cierran en Alemania, pero no así los institutos de investigación en el área. En ellos se realizan pruebas de seguridad demandadas en todo el mundo, y no solo para minas: también para puentes, norias y otros.

La industria minera alemana vivió en el pasado una época dorada, pero su futuro termina a finales de esta década: en 2018 está previsto el cierre de las últimas minas. A pesar de eso, el conocimiento y la experiencia acumulada en todos estos años siguen teniendo gran demanda en todo el mundo. La empresa alemana DMT (“Deutsche Montagetechnologie“, Tecnología de Montaje Alemana en español) es un punto de referencia internacional, especialmente en la revisión de cables para estructuras colgantes.

Compañías de todo el mundo acuden a la localidad de Bochum, en el estado de Renania del Norte-Westfalia, para que DMT compruebe la resistencia de cables para puentes en China, minas de oro en Sudáfrica o plataformas flotantes en el Mar del Norte. En Argentina, el Puente Rosario-Victoria, obra arquitectónica de 59 km que comunica las ciudades de Rosario, en la Provincia de Santa Fe, y Victoria, en la Provincia de Entre Ríos, también ha requerido los servicios de la empresa alemana para comprobar su estabilidad. También la noria londinense “London Eye” y la "Singapore-Flyers" de Singapur están en su catálogo de clientes, así como los estadios de fútbol de la pasada Eurocopa en Polonia y Ucrania y el estadio olímpico de Londres.

DMT Seilprüfung

Prueba ultrasónica in situ en el estadio londinense de Wembley.

Una experiencia radicada en la minería

El instituto de seguridad DMT cuenta con más de 100 años de historia: fue fundado en 1903. Su misión en aquella época era comprobar la estabilidad y resistencia al peso de los cables de extracción, según el director de las pruebas de seguridad, Friedrich Dürrer. Los cables rotos eran a menudo causa de graves accidentes en las minas. Los resultados de la investigación del instituto fueron decisivos en el incremento de la seguridad de los mineros.

DMT Seilprüfung

Las pruebas en Bochum consisten en tirar de un cable hasta que se rompe.

“El conocimiento adquirido de la revisión de los cables de extracción se ha exportado a otros campos”, explica Friedrich Dürrer. Los cables de estructuras colgantes, como puentes, teleféricos o ascensores debían soportar enormes cargas de peso. Los expertos de revisiones de cables no solo realizan pruebas de resistencia al peso en Bochum, sino que realizan experimentos con dispositivos ultrasónicos y magnéticos por todo el mundo. Con ayuda de los llamados “imanes de tierras raras” es posible observar la estructura interior de un cable desde fuera.

Pruebas de peso

Los cables se componen de cuerdas de metal trenzados o entrelazados. Para las pruebas se utilizan fragmentos de unos seis metros, que pueden llegar a pesar hasta dos toneladas. Para comprobar el peso que pueden aguantar estos cables, se llevan a cabo pruebas en Bochum con una máquina que tira de uno de los extremos del cable con una potencia de hasta 2000 toneladas, hasta que el cable termina por romperse con una explosión ensordecedora.

DMT Seilprüfung

Prueba in situ en el aeropuerto de Yeda, en Arabia Saudí.

Ingenieros y técnicos observan este proceso desde una cámara blindada que los protege de posibles piezas de metal que puedan saltar, mientras un ordenador analiza el estado del cable conforme se aumenta el peso. Dependiendo de la fuerza del cable, este proceso puede durar hasta media hora, y en el caso de cables diseñados con especial resistencia, incluso hasta once días. Y este conocimiento puede asimismo llevarse a otros países para realizar pruebas in situ, como China o Finlandia, donde DMT realiza revisiones regulares en varias minas de extracción.

La minería en Alemania se extinguirá dentro de unos años, pero detrás queda un valioso legado: expertos al servicio de la industria cuyos conocimientos adquiridos durante siglos seguirán teniendo validez por muchos años más.

Autor: Klaus Deuse / LAB

Editor: Pablo Kummetz

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