Sonda InSight registró sismo en Marte | Ciencia y Ecología | DW | 24.04.2019
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Ciencia y Ecología

Sonda InSight registró sismo en Marte

Un instrumento de la sonda InSight midió, por primera vez, un terremoto en Marte. La Agencia Espacial Estadounidense NASA dio a conocer una parte de dicha grabación. También se pueden apreciar otros ruidos.

El 6 de abril tembló en Marte tan claramente que los geofísicos de la agencia espacial estadounidense NASA estuvieron seguros de haber registrado un verdadero terremoto en dicho planeta. Esta sería la primera evidencia científica de que existe actividad sísmica en el planeta rojo.

Diversos ruidos 

Los investigadores del Jet Propulsion Laboratory (JPL) dieron a conocer este martes (23.4.2019) el hallazgo en Pasadena, California. Según el informe, el Experimento Sísmico para Estructura Interior (SEIS), grabó los datos del terremoto y los envió a nuestro planeta. En dicha grabación se aprecia el sonido de vientos marcianos, del sismo y las vibraciones causadas por el brazo robótico de la sonda.

SEIS se desarrolló conjuntamente con la Agencia Espacial Francesa CNES, el Instituto Geofísico de París IPGP, la Universidad ETH de Zúrich, el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, el Imperial College de Londres, la escuela de ingeniería francesa ISAE y el JPL.

El instrumento SEIS comenzó a funcionar desde el momento del aterrizaje de la sonda InSight en noviembre de 2018. 

Nuevo ámbito de investigación

Los geofísicos siguen aún investigando el motivo exacto de la señal registrada. Estos esperan poder confirmar que se trata de la actividad sísmica de Marte. "Este hecho marca oficialmente el comienzo de un nuevo campo de investigación: ¡Sismología de Marte!", dijo el investigador Bruce Banerdt.

"Llevamos esperando meses a que llegue esta señal", dijo Philippe Lognonne, un sismólogo de IPGP. "Es tan emocionante tener finalmente pruebas de que Marte todavía está sísmicamente activo", añadió.

Topo HP3.

El topo HP3 penetrando en Marte.

Instrumento para medir el flujo del calor

Además del sismógrafo  SEIS, la sonda InSight, de 360 kilogramos, está equipada con un instrumento que penetra en el suelo marciano: el llamado "topo" HP3, que fue desarrollado por el Centro Aeroespacial Alemán y construido por el socio polaco Astronika en Varsovia. Por cierto, InSight significa "Exploración interior utilizando Investigaciones Sísmicas, Geodesia y Transporte de Calor".

A principios de marzo, este instrumento comenzó su trabajo bajo tierra, donde penetró a medio metro de profundidad. Dicho aparato mide el flujo de calor en el sedimento marciano.

(rmr/er)

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