Sarampión acecha peligrosamente por fracaso en vacunación | Salud | DW | 05.12.2019
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Salud

Sarampión acecha peligrosamente por fracaso en vacunación

En total, 142.000 personas murieron en el mundo por esta enfermedad en 2018. La cifra es cuatro veces menor que en 2000, pero un 15% más que en 2017, y en su mayoría son niños.

Después de décadas de grandes progresos, la lucha contra el sarampión se está estancando y el número de muertes ha vuelto a aumentar en 2018, advirtieron el jueves (05.12.2019) la Organización Mundial de la Salud (OMS) y las autoridades sanitarias estadounidenses en medio de brotes desde el Pacífico hasta Europa.

El número total de casos estimados en 2018 ascendió a 9,76 millones, un ascenso del 28,7 %, lo que confirma el fuerte resurgimiento de la enfermedad que se había detectado el año anterior.

Esta tendencia ha dado al traste con quince años de progresos sostenidos, que se reflejaron en una reducción del 70 % de los contagios y muertes.

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Fracaso colectivo

"Hay una vacuna probada contra el sarampión desde hace 50 años y es un fracaso colectivo que estos brotes estén ocurriendo y aumenten los casos y las muertes, lo que ocurre porque la gente no está siendo debidamente vacunada", señaló al presentar los datos anuales la doctora Kate O'Brien, directora de inmunización y vacunas de la OMS.

Se trata de uno de los virus más contagiosos, que puede permanecer en una habitación dos horas después de que una persona infectada haya fallecido, y que ha resurgido con epidemias en los cinco continentes desde 2018, sobre todo en ciudades o vecindarios con bajos niveles de vacunación.  

Las pequeñas islas de Samoa en el Pacífico Sur actualmente luchan contra la epidemia: cuentan 62 muertes desde octubre, y casi todas de niños menores de cuatro años. Las autoridades cortaron el acceso al archipiélago y lanzaron una campaña de vacunación puerta a puerta el jueves.

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Cinco países han concentrado casi la mitad de los casos en 2018: República Democrática del Congo, Liberia, Madagascar, Somalia y Ucrania, según un informe publicado por los estadounidenses Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

En los países ricos, el sarampión mata poco o nada. Pero en la RDC, el sarampión mata el doble que el ébola: 5.000 muertes ese año.

No obstante, en lo que va del año, cuatro países que llevaban 12 meses sin registrar casos han sufrido rebrotes (Reino Unido, Grecia, Albania y República Checa).

Segunda dosis

La OMS y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) recuerdan que el sarampión puede prevenirse con dos dosis de la vacuna específica durante la infancia, aunque muchos niños sólo reciben la primera.

Estas organizaciones consideran necesario que, al menos un 95 % de los niños, sean vacunados en el mundo para frenar el avance de la enfermedad, y aunque la administración de la primera dosis se acerca a ese objetivo (86 %) la segunda es de menos del 70 %.

"Debemos centrarnos en fortalecer los programas de inmunización país por país, y que las dosis sean inoculadas a edades lo más tempranas posibles", señaló O'Brien, recordando que se calcula que la vacunación ha salvado 23 millones de vidas en lo que va del presente siglo.

FEW (EFE, AFP)

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