Reserva Federal estadounidense mantendrá las tasas de interés este año | El Mundo | DW | 21.03.2019
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El Mundo

Reserva Federal estadounidense mantendrá las tasas de interés este año

La Reserva Federal estadounidense (Fed) mantendrá las tasas de interés sin cambios este año, ante la ralentización del crecimiento y la ausencia de una fuerte inflación en Estados Unidos.

USA Finanzkurs - Federal Reserve - US-Notenbank (picture alliance/Zuma Wire/C. Myers)

Sede de la Reserva federal de Estados Unidos.

Las tasas de interés se mantendrán entre el 2,25 por ciento y el 2,50 por ciento en 2019, según las proyecciones de los miembros del banco central desveladas este miércoles (20.03.2019) tras una reunión de política monetaria de la institución.

En diciembre, el banco central, optimista sobre el vigor del crecimiento y la inflación, preveía subir dos veces las tasas de interés en un cuarto de punto porcentual (0,25 por ciento) en 2019. Pero la Fed anticipa ahora un crecimiento del 2,1 por ciento para 2019 en lugar del 2,3 previsto en diciembre, y vaticina una inflación más baja (1,8 por ciento) de la que anunciaba hace tres meses (1,9 por ciento). Según un comunicado del organismo, datos recientes muestran que en el primer trimestre del año hubo un crecimiento más débil del gasto de los hogares, tradicional motor de la economía estadounidense, y de las inversiones.

Jerome Powell (picture-alliance/AP/A. Brandon)

Jerome Powell, presidente de la Reserva Federal.

La Fed señala que la inflación en un año se redujo sobre todo a causa de los bajos precios de la energía. El alza de los precios al consumo apenas fue del 1,5 por ciento interanual en febrero, según el índice CPI, lejos del objetivo del 2 por ciento, que el banco central considera benéfico para la economía.

La decisión de la Fed, más drástica de lo que anticipaban muchos analistas, refleja la actitud precavida del banco central ante la evolución de la coyuntura económica y tensiones internacionales como el Brexit o la disputa comercial entre Estados Unidos y China.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, justificó este miércoles la decisión de no alterar las tasas de interés. "Puede pasar bastante tiempo antes de que las perspectivas de empleo y de inflación animen claramente a un cambio de política", declaró. "Es un momento excelente para mostrarse paciente", dijo Powell, que afirmó que su institución no veía "grandes señales de vulnerabilidad para la estabilidad financiera".

Se prevé, además, una subida del desempleo

Respecto al crecimiento estadounidense en 2019, el banco central estadounidense se muestra menos optimista que la Casa Blanca, que anticipa una expansión del 3,2. La Reserva Federal vaticina además una subida del desempleo del 3,5 por ciento de 2018 a un 3,7 por ciento este año.

En otro anuncio esperado por los mercados, el banco central anunció que, a partir de septiembre, reducirá el ritmo de cesión de su cartera de bonos del Tesoro que había adquirido durante la crisis iniciada en 2008 para sostener la economía. La institución cederá sus títulos de deuda a un ritmo de 15.000 millones de dólares al mes a partir de mayo, en lugar de los actuales 30.000 millones mensuales.

Para apuntalar la recuperación post-crisis, la Reserva Federal había comprado una gran cantidad de bonos del Tesoro y de títulos respaldados por hipotecas (MBS) que aumentaron su balance, que alcanza ahora los cuatro billones de dólares.

El proceso de reducción de esos activos agitó a los mercados que temían que, al invertir menos en los bonos del Tesoro, la Fed hiciera subir indirectamente las tasas de interés.

pana (afp/efe)

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