Recetas latinoamericanas para derrumbar los “muros” del mundo de hoy | Ciencia y Ecología | DW | 09.11.2019
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Ciencia y Ecología

Recetas latinoamericanas para derrumbar los “muros” del mundo de hoy

Hace tres décadas, un suceso cambió el mundo: la caída del Muro de Berlín. Y desde hace una década, e inspirándose en esa efeméride, se lleva a cabo la conferencia Falling Walls en la capital alemana.

Berlin | East Side Gallery (picture-alliance/imageBROKER/J. Woodhouse)

Con el objetivo de tratar de responder a la pregunta sobre cuáles son los siguientes muros que deben caer, la conferencia 'Falling Walls' congrega, anualmente, a personalidades de la ciencia, los negocios, las artes y la sociedad, entre otros campos.

El 20 aniversario de la caída del Muro de Berlín, hace una década, introdujo un nuevo evento en la apretada agenda de la capital alemana: Falling Walls, un encuentro internacional que, anualmente, reúne los últimos descubrimientos científicos que pretenden derrumbar los "muros” de la sociedad actual. Organizado por la Fundación Falling Walls, el evento, que cuenta con el apoyo del Ministerio alemán de Educación e Investigación y el Senado de Berlín, entre otras instituciones, se lleva a cabo en el marco de la Semana de Ciencia de Berlín.

Además de charlas con destacadas personalidades, un centenar de jóvenes y una cerca de una veientena de start-ups de todo el mundo, entre ellos, de América Latina, presentaron en una competición propuestas innovadoras en tecnología, salud y el medioambiente sobre retos mundiales.   

“Para mí, la caída de muros significa abrir nuevos caminos que permitan avances en la sociedad. Romper barreras mentales y luchar por hacer posible lo que parece imposible”, dijo a DW Valentina Avetta, una joven argentina de 20 años que con su idea quiere ayudar a derrumbar los “muros” del control de los medicamentos termosensibles.

Se trata de un sensor para detectar la pérdida de la cadena de frío de la insulina. “Si esta no es efectiva, la glucemia en sangre comienza a aumentar y esto es peligroso para todo el cuerpo. Si esto no es controlado a tiempo, puede incluso causar la muerte”, alertó.

 

Sociedades más inclusivas 

Jaime Andrés Riascos quiere contribuir con la sociedad de su país con el desarrollo de tecnologías asistidas para “la inclusión de personas con limitaciones motrices”. “Colombia tiene un alto número de personas amputadas por la guerra. Este sistema puede ayudar en la mejora de prótesis robóticas”, explicó a DW.

Basado en la tecnología llamada interfaz-cerebro-computador (BIC, Brain-Computer Interface), su trabajo se centra “en la representación mental de movimientos corporales que generan señales eléctricas en nuestros cerebros que, con algoritmos, pueden ser usadas para comunicarnos con robots, computadores, juegos y  realidad virtual”, agregó.

Así, llevó a cabo un experimento imaginando un tercer brazo saliendo del pecho. “Esto puede ser ampliamente usado en la mejora del control de prótesis robóticas, neurorehabilitación y nuevas formas de interacción en realidad virtual”, subrayó.

Indien Kalkutta Religion und Wasser (DW/P. Samanta)

Según un informe publicado conjuntamente el pasado mes de junio por UNICEF y la Organización Mundial de la Salud, al menos 2.000 millones de personas en el mundo usan una fuente de agua potable contaminada con heces.

Rompiendo la barrera de lo invisible  

“El 60% de las enfermedades en Bolivia están relacionadas con el agua que consume”, lamentó a DW, Maria Teresa Cardoso Robles alertando que dicho país es el segundo país en América Latina con más niños menores de 5 años mueren por diarrea.

“Los desechos se van al subsuelo, el agua se contamina y hay muchas infecciones”, dijo esta estudiante de Geología de la Universidad Mayor de los Andes, interesada en proyectos de agua y medio ambient que pretende romper la invisibilidad que existe sobre esta cuestión con la creación de un filtro de agua con cáscara quinua, “algo nuestro que no se usa”.

Esta herramienta, capaz de filtrar 1 litro por hora, está realizada con arcilla mezclada con cáscara de quinua, que contiene saponina, un elemento capaz de eliminar hongos, virus, bacterias y minerales tóxicos, así como carbón activado y plata. La iniciativa pretende mejorar la calidad de vida de personas con pocos recursos. “Si un niño no se enferma, no va a faltar al colegio y va poder tener más oportunidades en adelante”, opinó.

Jorge Miles (DW/J. Alonso)

El joven chileno fue premiado por una iniciativa que pretende terminar con uno de los mayores contaminantes de los océanos: los neumáticos. “Fui elegido por la gente, eso significa que mi mensaje e investigación le llega”, agregó subrayando la particularidad de la situación actual en Chile.

Iniciativas chilenas sostenibles

Más del 45% de frutas y verduras se desperdician cada año en el mundo, según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura y el 8% se desperdicia durante su transporte o distribución. Teniendo en cuenta estos dos factores, la spin-out de la Universidad Adolfo Ibañez de Chile, Cohex desarrolló un sistema de embalaje inteligente centrado en recuperar la uva, “la principal fruta que exporta Chile”, recordó a DW Luckas Fonck, cofundador de Cohex.

“Nuestro sistema es absorver y dar humedad dependiendo de las condiciones óptimas que cada fruta o verdura necesita”, ya que de ello dependerá que no aparezca un hongo “muy difícil de matar”, lamentó. Así, la iniciativa reduce las pérdidas en un 40% y se propone como una opción para terminar con el desperdicio de alimentos.  

Esta no fue la única idea de dicho país que brilló en Berlín. Jorge Miles, estudiante de segundo de medicina de la Pontificia Universidad Católica de Chile, obtuvo el galardón del público con una propuesta para destruir neumáticos con bacterias capaces de comer caucho. “La bacteria degrada un 4% del neumático en dos semanas”, dijo a DW el flamente ganador avanzando que se prevé que esta degradación sea total al cabo de 12 meses.

El joven de 20 años, que se mostró agradecido por dicho reconocimiento en un momento crucial para su país, alabó el carácter de la conferencia. “Intenta proteger la libertad de expresión y a que no existan barreras entre los países en torno a lo científico o cultural”, consideró.

(rr)

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